domingo, 22 de octubre de 2017

Motor de pistones Continental R-670

El motor radial se empezó a utilizar con gran profusión después de la IGM. Fue una planta motriz muy popular en gran parte debido a su sencillez. Muchas fuerzas aéreas lo usaron por su fiabilidad (sobre todo para vuelos sobre grandes superficies desérticas o sobre agua) y por su bajo peso (uso en portaaviones). Aunque los motores en línea ofrecían un área frontal más pequeña que el radial, estos requerían un sistema de refrigeración  muy pesado y complejo. Esto junto con mayor vulnerabilidad en combate hizo que muchos fabricantes se decantaran por el sistema radial. En la IIGM, la Armada de los Estados Unidos utilizó para casi todos sus aviones el motor radial. Este del que hablamos hoy es un clásico de la historia de la aviación. Su sonido todavía se escucha en algunos aviones que se mantienen en vuelo. El motor Continental R-670 (designación de fábrica: W670) fue un excelente motor de cuatro tiempos de fabricación norteamericana.

sábado, 21 de octubre de 2017

El "low pass" de Air Berlin

Air Berlin, la segunda aerolínea más grande de Alemania, dejará de operar el 28 de octubre tras el anuncio de quiebra que la compañía hizo en agosto. El vuelo final de la aerolínea se realizará un día antes y parece ser que ya se han agotado todos los billete para ese vuelo de Munich a Berlín. El lunes, sin embargo, Air Berlin realizó su último vuelo de larga distancia desde Miami, y ese vuelo va a ser inolvidable debido a la forma en que el piloto del Airbus A330 realizó la aproximación al aeropuerto de Düsseldorf.

El piloto abortó su intento de aterrizaje, parece ser que declaró algún problema con el tren, para poder realizar una pasada muy bajo y virando alrededor de la torre de control. Parece ser que los ocupantes de la torre de control disfrutaron de la pasada, pero la realidad es que Air Berlin ha suspendido al piloto y al copiloto y la Oficina Federal de Aviación de Alemania (LBA) ya realiza una investigación. La explicación del piloto: "Queríamos hacer algo distinto, una despedida digna y emotiva". En mi opinión creo que se les va a caer el pelo. Pienso que ambos perderán su licencia de por vida por hacer una auténtica tontería no autorizada. Debajo se puede ver el vídeo.

viernes, 20 de octubre de 2017

La aviación en el cine: Capitanes de las nubes (1942)

Capitanes de las nubes es una película estadounidense del año 1942 que va de lo que se denomina en inglés "Bush pilots". No hay una traducción directa al español que yo sepa. La palabra "bush" se refiere en este contexto a rural y "bush flying" se refiere a las operaciones aéreas en sitios inhóspitos. Implica operaciones en terrenos accidentados donde a menudo no hay pistas de aterrizaje o estas no están preparadas, lo que a menudo obliga a este tipo de aeronaves a estar equipadas con ruedas especiales, flotadores o esquís anormalmente grandes. La película, aunque es producida por la Warner Bros norteamericana, transcurre enteramente en la región de Ontario en Canadá, con protagonistas que representan a canadienses. Es la primera película que yo sepa que se rodó enteramente fuera de los estudios de Hollywood en los espectaculares ambientes y paisajes naturales del Canadá. El protagonista es un tal Brian McLean interpretado por James Cagney (más conocido por "ya me escoñé" que dirían nuestros padres y abuelos). McClean es un piloto rural canadiense que se dedica a eso del "bush flying", haciendo rutas por los grandes lagos del norte de Ontario en Canadá, recogiendo pasajeros y transportando mercancías en su aeroplano anfibio. 

martes, 17 de octubre de 2017

Mas aviones feos...

El proceso de diseño de una aeronave implica un gran trabajo de ingeniería que tiene que tener en cuenta muchos factores, como la demanda del cliente y el fabricante, los protocolos de seguridad, las limitaciones físicas y económicas, la misión a la que se dedica el avión, etc. Pero nadie (o casi nadie) tiene en cuenta la belleza en el diseño. Por eso mismo hemos visto y veremos cosas como estas:


El Short SB.6 Seamew fue un avión británico diseñado en 1951 por David Keith-Lucas. Le salió feo de narices y aún así no le despidieron de la compañía.

lunes, 16 de octubre de 2017

Fealdad y belleza aeronáutica

Aunque eso de la fealdad o la belleza es algo muy subjetivo, lo cierto es que a lo largo de la historia de la aviación se han producido verdaderas monstruosidades, pero también se han diseñado grandes joyas del estilismo. En el estupendo libro de José Manuel Gil y Alejandro Polanco Masa, llaman a los aviones menos convencionales (más feos), "aviones bizarros". Lo cierto es que un avión debe de cumplir la misión para la que está diseñado. Este es el parámetro más importante. Dentro de él, existen aviones más o menos agraciados. Creo que se le atribuye al ingeniero francés Marcel Dassault el famoso aforismo: "para que un avión vuele bien, debe de estar bien construido, pero además debe de ser bonito". Estoy bastante de acuerdo con la frase, aunque con matices. Los pilotos de aviones suelen meterse con los de los helicópteros diciendo que en realidad estos no vuelan, sino que son tan feos que la tierra los repele. Hay que reconocer que algunos helicópteros son muy bonitos.

domingo, 15 de octubre de 2017

CAT III en ZRH ILS pista 14

Esta mañana hice un MAD-ZRH con un tiempo magnífico. Vimos los Alpes y disfrutamos de un holding cerca del Monte Cervino, pero Zurich estaba con niebla. Me dió tiempo a sacar fotos y vídeo. En el time-lapse se puede ver la aproximación y lo bajos que estaban los mínimos :)

Punch a hole in the sky

En los años 30 del siglo pasado un chaval de un pequeño pueblo de Virginia sueña con hacerse piloto. Acabó ingresando en el ejército estadounidense como mecánico de aviones y en 1941 consigue pasar a la escuela de pilotos. Después de pilotar un P-51 Mustang en la guerra se convierte en piloto de pruebas. Este hombre participó en una película sobre astronautas dirigida por Phillip Kaufman en 1983. Le dieron un pequeño papel. Algo insignificante. Hacía de Fred, el camarero del restaurante Pancho's. Poca cosa, pero muy en el estilo de este hombre tranquilo. Un piloto que un 14 de octubre de 1947 hizo un agujero en el cielo y se convirtió en leyenda. Chuck Yeager fue reconocido como el mejor piloto de prueba, aunque no fuera elegido para la gloria. Hace 70 años un hombre llegó más alto, más lejos y más rápido que nadie. Léase esto con la música de Bill Conti en mente...
Se puede leer un gran artículo sobre estas historias en The Wired... o leer my post en español.
https://www.wired.com/2014/11/oral-history-of-right-stuff/
https://greatbustardsflight.blogspot.com.es/2015/04/la-aviacion-en-el-cine-right-stuff.html

sábado, 14 de octubre de 2017

Humor aeronáutico

Volando bajo: nostalgia automovilística setentera (segunda parte)

Conducir deportivamente es casi como volar bajo. Como comentaba en el post anterior, desde que recuerdo siempre me encantó cualquier cosa que llevara un motor. En parte creo que se debió a que pasé mi juventud en Oviedo. En Asturias siempre hubo mucha (muchísima) afición a los coches. Recuerdo aquello que se decía: se sabe si un coche lo conduce un asturiano simplemente con ver como baja el puerto de Pajares.

El rally Principe de Asturias era lo más esperado por todos nosotros en el mes de septiembre. Recuerdo muy bien el de 1982 al que asistí con mis amigos para ver ganar al héroe del momento, Antonio Zanini. Zanini fue campeón de Europa​ de rally en 1980 con Porsche y ganó nueve veces el Campeonato de España de Rally entre 1974 y 1984 con cinco vehículos diferentes. Para nosotros entonces era como pueda ser Fernando Alonso o Carlos Sainz para los chavales de ahora. En aquella época nos gustaba emular a Zanini de la forma que fuera. Lo más emocionante era "pilotar" el R5 L amarillo de la hermana de un amigo mío (Emiliano), a la que le cogíamos las llaves sin que se enterara. Solíamos ir de Oviedo a Gijón por la carretera antigua (antes de que se construyera la autopista "Y") a todo gas, esto es, a unos 115 km/h. No daba para más el coche de casi 800 cc y 38 caballos. Siempre decíamos aquello de: este coche coge los 115 en llano y los 140 en subida... eso, que los 140 "en su vida los coge" :)   Pero el caso era conducir. Ver aquellos Porsche 911 y R5 Copa Turbo nos parecía algo de otro mundo. Por eso mismo, cuando veo a mi sobrino, que ahora tiene  la edad que yo tenía entonces, y la pasión por conducir que tiene, no puedo por menos que volver a recordar mi primer coche.