jueves, 30 de junio de 2016

Humor aeronáutico

Curiosidades sobre nuestro nuevo C-Series

El día 15 de julio empezamos a operar el nuevo CS100 de Bombardier en nuestra compañía. Estamos orgullosos e ilusionados a partes iguales, pues seremos la primera línea aérea en operara este novísimo aparato. En mi caso doblemente ilusionado porque muy pronto estaré cualificado para dar la calificación de tipo en este aparato. El primer vuelo comercial de la historia de este avión será el SWISS LX638, saldrá de Zurich a las 12:30 para aterrizar en el Charles de Gaulle de París. Como cliente lanzador de este modelo SWISS se prepara a conciencia para que todo vaya como se puede esperar de esta compañía de bandera. 


Aterrizaje automático Vs Semi-automático en el E-Jet

(Ojo, post muy técnico solo para lectores familiarizados con el E-Jet)

A raíz del post titulado: El sistema de aterrizaje automático en el E-Jet y sus limitaciones, algunos lectores me han hecho llegar sus comentarios en el sentido que no entienden muy bien la diferencia entre lo que es un sistema automático y que no lo es. En este post aclaro la diferencia. 

En un aterrizaje semiautomático el piloto automático vuela el avión hasta los mínimos seleccionados, en este punto se realiza la desconexión del piloto automático y el piloto al mando toma los controles para el aterrizaje manual. En un aterrizaje automático (AUTOLAND) toda la maniobra se lleva acabo por medio del piloto automático sin necesidad de desconexión.  En el gráfico que se muestra a continuación se puede ver la diferencia (en inglés)

miércoles, 29 de junio de 2016

Simulando la realidad: Simulador con cables del MPI

En septiembre de 2015 se dio a conocer el primer simulador de cable robotizado. Una solución ingeniosa para poder cambiar el paradigma de la simulación basada en plataformas "Stewart" y brazos hidráulicos o eléctricos. Este simulador fue creado por el grupo de investigación liderado por el profesor Heinrich Bülthoff del Instituto Max Planck en el área de cibernética biológica.



Reseña de libros: EL MOTOR DE REACCION Y SUS SISTEMAS AUXILIARES

Este es un libro clásico con el que hemos aprendido los principios básicos de un motor a reacción. Imprescindible para todos aquellos que deseen entender perfectamente como funciona esta máquina. Un libro que ha ido pasando por varias revisiones hasta llegar a su novena edición. Esencial en la biblioteca de un aerotrastornado. 

El autor: VALENTIN SAINZ DIEZ

Trabajo en el que se ha sabido hacer una síntesis clara de los fundamentos y razones de funcionamiento del motor y una buena exposición que va desde los principios elementales a los más modernos adelantos de la tecnología. Todo ello está tratado con sencillez y claridad, sin sacrificar una buen nivel científico y técnico, lo que hace del texto, a la vez que un magnífico medio para el estudiante que se inicia en la materia, una buena obra de referencia para aquellos profesionales que deseen poner al día sus conocimientos. Incluye definiciones y aspectos operativos del programa de motores de reacción y turbohélices que figuran en las pruebas teóricas oficiales de la Dirección General de Aviación Civil para Piloto Comercial y de Transporte (JAR-FCL).

El sistema de aterrizaje automático en el E-Jet y sus limitaciones. Lecciones para una transición sin problemas


En este Blog ya hemos hablado varias veces del automatismo y del diseño de los modernos aviones comerciales. Después de una serie de aterrizajes muy duros llevados a cabo por KLM Cityhopper con un E190, se ha empezado a dudar del concepto de interfaz del aterrizaje automático (Autoland) de este avión. La oficina holandesa de investigación de accidentes (DSB) se plantea si la interfaz hombre-máquina de este avión debería de ser revisada por parte de la compañía. En su informe final de octubre de 2014 después de un serio incidente, la DSB insinúa que debería de de hacerse una revisión profunda de este sistema, aunque no menciona ninguna solución o recomendación.

Si bien es cierto que este avión cuenta con una gran cantidad de modos de vuelo, entendiendo por modo de vuelo la selección por parte de los pilotos de una serie de opciones que deben de ser llevadas a cabo por el sistema de autoguiado (AFGCS), no es menos cierto que la selección de estos modos debe de ser comprobada y confirmada en todo momento cada vez que se efectúe dicha selección.

lunes, 27 de junio de 2016

Humor aeronáutico

 

...por un pelo


Escalofriante momento en el que el piloto Australiano Matt Hall toca por un momento el agua del rio Detroit en Windsor, durante la Red Bull Air Race.
Una recuperación in extremis que dejó helado al público.

sábado, 25 de junio de 2016

La aviación en el cine: Eye in the sky (2015)

Hoy comento una interesante cinta con destellos de buen cine. Con el nombre de Espías en el cielo se presentó en España esta coproducción británica/sudafricana que trata de un tema muy interesante en aviación. Se trata de los RPAS o aviones remotamente pilotados. Aunque se ven poco durante todo el metraje, la película toca varios temas interesantes y hace gala de una agilidad poco frecuente en este tipo de situaciones. Sin ser una película de acción propiamente dicha mantiene un ritmo que no se hace pesado y aunque el espectador puede intuir cual va a ser el desenlace final, el director mantiene la intriga en unos niveles bastante aceptables. Estupenda Hellen Mirren en su papel de la fría y calculadora coronel Katherine Powell. Muy bueno el personaje del teniente general Frank Benson interpretado por un estupendo Alan Rickman (el famoso profesor Severus Snape en Harry Potter), con un papel muy a su medida. Personalmente creo que todos los actores lo hacen realmente bien y le dan credibilidad a la película.

La situación que se plantea en la cinta es un poco rebuscada, pero no por ello deja de ser interesante. Es más, aunque podría no parecerlo al común de los espectadores, soy de los que opina que la realidad podría superar la ficción en algunos momentos. En general, la película nos muestra una operación militar moderna empleando tecnología basada en satélites y aviones RPA (Remotely Piloted Aircraft) o aviones tripulados a distancia armados con los conocidos misiles aire tierra Hellfire.  Este misil es guiado principalmente por designación laser, aunque tiene también otras ayudas internas. Su uso es mucho más adecuado que el más potente AGM-65 Maverik ya que su pequeña carga explosiva le hace más apropiado para los ataques en áreas urbanas, donde evitar los daños colaterales priman sobre casi cualquier otra cosa.  La acción se plantea en tiempo real y se traslada de forma muy ágil a varios escenarios mundiales, tal cual sucede en las operaciones reales.

martes, 21 de junio de 2016

Antes del GPS: Navegación hiperbólica (Loran-C)


Antes de que se navegara gracias al GPS existieron otros métodos para poder volar largas distancias con gran precisión. El LORAN (del inglés LOng RAnge Navigation, navegación de largo alcance) es un sistema de ayuda electrónico que fue desarrollado en los Estados Unidos durante la II GM (1939-1945). Se desarrollaron diferentes versiones de este método de navegación. Las primeras versiones de este sistema eran muy parecidas al británico Gee, pero utilizaba frecuencias más bajas para poder incrementar el alcance de la señal. El LORAN primigenio era capaz de alcanzar distancias de 2.400 km con un margen de error bastante pequeño. Con el tiempo se fueron poniendo en práctica nuevos modelos pasando del LORAN-A al LORAN-B hasta terminar por la versión que aún se utiliza LORAN-C.

lunes, 20 de junio de 2016

De libélulas, Stukas y trajes anti-g

El nombre de este blog hace referencia a un ave de vuelo lento y majestuoso, pero existen otros "bichos" voladores no tan bellos e igualmente impresionantes. No en vano muchos de estos nombres son usados en los cazas de combate, tal es el caso del Hornet (avispón). Uno de estos "bichos" que más me llaman la atención es la libélula. Podría pasarme largos ratos viéndolas volar zigzagueando o en vuelo estacionario. Este insecto se mueve en casi cualquier dirección con una velocidad increíblemente rápida. Los desplazamientos laterales son súbitos y casi inimaginables para un ser vivo de mayor tamaño. En estos desplazamientos se ha calculado que la fuerzas gravitacionales podrían llegar a alcanzar los 30 G. Un humano no sobreviviría a esta aceleración, sin embargo la libélula podría hacer esto y mucho más antes de sufrir daños estructurales.

domingo, 5 de junio de 2016

Humor de super-héroe volador (...un poco tonto)



Teoría del FMS: Flight Management system o Gestor de vuelo (III)

Los modelos atmosféricos en el calculo del plan de vuelo


Parte del proceso de cálculo del plan de vuelo es la predicción de ciertas condiciones meteorológicas, como por ejemplo la temperatura y los vientos que nos vamos a encontrar durante el vuelo. Esta predicción meteorológica ayuda al FMS a refinar la predicción de la trayectoria para así poder darle a la tripulación, entre muchas otras cosas, una ETA (Estimated Time of Arrival) mucho más precisa.  Esto también se utiliza para poder hacer predicciones sobre el consumo de combustible, regímenes de ascenso y descenso, duración de la transición entre tramos, etc.

El modelo matemático de viento es esencial para el segmento de ascenso, en esta fase del vuelo se suele introducir la magnitud del viento y su dirección (real, no magnética), en cada uno de las alturas de los puntos de vuelo principales. Algunos modelos modernos de FMS, como el que ha desarrollado Honeywell para la familia E-Jet, son capaces de calcular todo el vuelo con una simple introducción de los vientos esperados a la altura de crucero planificada. 

jueves, 2 de junio de 2016

Teoría del FMS: Flight Management system o Gestor de vuelo (II)

Segunda parte (también muy técnica) del post dedicado a la teoría del FMS.

2.- La función de planificación del vuelo


La base sobre la que se hacen los cálculos del perfil de vuelo en el FMC es la ruta planeada desde el punto de origen al de destino. La función de planificación de vuelo del FMS permite la interconexión, modificación y activación de los datos de una ruta especificada. Dicha ruta es conocida como el plan de vuelo. Los datos relativos a la ruta en cuestión se suelen extraer por lo general de la base de datos del FMC. Estos datos son normalmente: aeropuerto de partida, pista de despegue del aeropuerto, los procedimientos de la salida instrumental estandarizada (SID), puntos de ruta (waypoints), aerovías, procedimientos estandarizados de llegada (STAR) y un procedimiento de aproximación que contienen una pista de aterrizaje en destino determinada. Muy a menudo, el plan de vuelo se cierra sin la aproximación (o la transición), ni la pista al aeropuerto de destino. Ello es debido a que muchas veces estos datos cambian en el transcurso del vuelo, que puede llevar muchas horas. Lo usual es que estos datos se inserten en el plan de vuelo una vez que se haya contactado con el control de vuelo del área terminal.

Una vez que la ruta con todas sus restricciones (constraints), tanto laterales como de altura se han introducido, el plan de vuelo queda constituido, ensamblado y almacenado en una memoria, dicho plan será empleado más tarde para la predicción y los cálculos de trayectoria de la aeronave. Con estos cálculos se definirá el perfil de vuelo tanto lateral como vertical.



miércoles, 1 de junio de 2016

Teoría del FMS: Flight Management system o Gestor de vuelo (I)


Ojo, este es un artículo muy técnico que solo será de utilidad si se han leído los posts anteriores relacionados con el tema. En este post haremos una introducción a las diversas funciones que componen un sistema de gestión de vuelo.

Para ello nos centraremos en la funcionalidad básica y las relaciones que son fundamentales para entender el sistema de gestión de vuelo y su papel en las operaciones de la aeronave.

Claramente, existe una gran diversidad en la puesta en práctica de estos complejos sistemas por parte de los diversos fabricantes, por lo que aquí solo se harán consideraciones de carácter general.

Arquitectura en los aeropuertos: The circle

Hablar de aeropuertos es casi siempre hablar de mega-infraestructuras y grandes edificios. El aeropuerto de Zurich, también conocido como Kloten, es uno de los más coquetones que conozco. No solo por su cuidado aspecto exterior, sino porque todo parece funcionar con esa precisión suiza que se le presupone. Una de las grandes ventajas de este aeropuerto, a diferencia de la mayoría de los grandes aeropuertos, es que se encuentra muy cerca de la ciudad. En tan solo 12 minutos podemos estar paseando por la Bahnhofstrasse y deleitarnos mirando las tiendas más caras del mundo. Ahora este aeropuerto va a contar con uno de los edificios más radicalmente innovadores de cuantos se plantean como complemento al propio aeropuerto. Estamos hablando de "The Circle".