martes, 31 de enero de 2017

Reseña de libros: "Mirage, Espejismo De La Tecnica Y La Politica" de Carlos Perez San Emeterio

Aunque ya algo anticuado, este es un buen libro de la Editorial San Martín para saber un poco sobre la historia y las circunstancias que dieron lugar al desarrollo de los cazas supersónicos Mirage (Espejismo en francés). El libro pertenece a la serie historia del siglo de la violencia, armas nº30 Mirage, espejismo de la técnica y de la política. Este volumen estuvo a cargo del periodista e investigador Carlos Pérez San Emeterio, autor de muchos otros libros relacionados con la aeronáutica. Pérez San Emeterio también ha escrito multitud de artículos en revistas como Airline, Avionrevue, Revista de Aeronáutica y Aeroplano. El libro cuenta con una introducción del piloto de caza del Ejército del Aire Carlos Gomez-Mira Garcia, quién voló el Mirage IIIE durante varios años.

Los aviones de la familia Mirage saltaron ala fama con sus breves, pero fulminantes intervenciones en la guerra de los Seis Días, en la guerra del Yom-Kippur y en la guerra libio-egipcia de 1977. El libro nos relata la apasionante historia de estos cazas, que va desde la increíble actuación de sus pilotos hasta el más sorprendente asunto de política y de espionaje. 

Un clásico que todo buen aerotrastornado debe tener en su biblioteca.

lunes, 30 de enero de 2017

Humor aronáutico


Un vuelo en el De Havilland DHC-4 -Caribou- (T.9)

En 1982 ocurrieron muchas cosas en España. Se celebraba la XII Copa Mundial de Fútbol y el PSOE vencía en las elecciones generales. En el cine se estrenaba E.T. el extraterrestre, Blade Runner, Gandhi, Tron y Rambo entre otras. En la TV echaban Verano Azul, Dallas, el sempiterno Un dos, tres responda otra vez con Mayra Gómez Kemp, y Al filo de lo imposible.

En cuanto a las efemérides aeronáuticas más importantes de 1982 se puede mencionar el primer vuelo del Boeing 757 y el salto a la fama del Harrier y el misil Exocet en el contexto de la Guerra de las Malvinas. En cuanto a lo personal, en aquel año me gasté una "burrada" de dinero en mi primer ordenador (el Sinclair ZX Spectrum). Profesionalmente me encontraba destinado realizando prácticas de armamento en la Base Aérea de Getafe. Allí precisamente conocí de cerca no solo los aviones de transporte que operaba el Ala 35 por aquella época, sino también algún que otro avión de "países no amigos".

Los secretos del FBW: del movimiento mecánico a la señal eléctrica

Las superficies de control de vuelo en los modernos aviones comerciales pueden ser actuadas por medio de energía hidráulica, que es lo mas usual, pero también por energía eléctrica en algunos modelos. Las superficies de control de vuelo actuadas directamente por cables (sin ayuda) no se utilizan en la aviación comercial en aviones de tamaño medio (A320, B737 y similares). 

La tecnología FBW Fly-by-wire o pilotaje por medio de mandos electrónicos, reemplaza los controles de vuelo manuales convencionales de un avión por un sistema de señales transmitidas a través de una interfaz electrónica. En algunos aviones se combina incluso los controles convencionales con los controles FBW. Por ejemplo, los alerones de la familia E-Jet de primera generación son movidos por mandos de vuelo convencionales, mientras que el resto es tecnología FBW. Para explicar este tema tomemos como ejemplo a este modelo de la casa EMBRAER. En la ilustración que se puede ver debajo se aprecia la estructura general de los controles de vuelo así como la energía que se necesita para poder moverlos.


sábado, 28 de enero de 2017

¿Qué son los ULD o elementos unitarios de carga?

Mucha gente me pregunta por los famosos contenedores que podemos ver en medio de la pista cuando se descargan y se cargan en las bodegas de los aviones. En realidad todos estos contenedores están regulados y tienen unas dimensiones muy definidas. Para empezar su nombre correcto es ULD o "unit load device" o si se quiere elemento unitario de carga. Los ULD's pueden ser contenedores o palés (plataformas de aluminio) con red incluida.

Cada ULD tiene su propio manifiesto de carga de forma que su contenido puede ser seguido en todo momento para saber donde se encuentra. Según la IATA existen unos 900.000 ULD's en todo el mundo. Pueden parecer abandonados en mitad  de las rampas de aparcamiento, pero no lo están. Si todos estos contenedores tuvieran que ser reemplazados costaría una cantidad que se ha cifrado en 930 millones de Euros. Además de su valor, y esto mucha gente no lo sabe, los ULD's están considerados como parte integral del propio avión y por ello contribuyen a la seguridad del mismo. Un ULD es sencillamente un trozo de avión que puede ser descargado y trasladado.

jueves, 26 de enero de 2017

Humor astronáutico


La dimensión política del Mirage F-1

«Todos los modernos aviones tienen cuatro dimensiones: envergadura, longitud, altura y política. - Sir Sydney Camm»

¿Por qué España adquirió el Mirage F-1 en vez del F-16? Esta pregunta me la han hecho alguna vez cuando se compara el avión norteamericano y el avión francés. En el famoso "contrato del siglo", por el que las las fuerzas aéreas de Dinamarca, Bélgica, Holanda y Noruega adquirían el F-16, España debería de haber estado implicada. Pero no fue así y para bien o para mal nos tocó lidiar con el Mirage F-1 (denominado C.14 en la terminología del EA). 

Recuerdo que en 1986 estaba en casa de mis padres esperando destino y el Cuartel General del Ejército del Aire me comunicó por teléfono (entonces no había correo electrónico) que me mandaban al Ala Mixta N°46 con Base en Gando, encuadrada en lo que entonces era el Mando Aéreo de Canarias. Mi primer destino como especialista en armamento fue precisamente una Base Aérea dotada con los Mirage F-1EE. En la foto que abre el post estoy en la cabina de uno de estos aviones en el hangar de armamento. Hace ya de esto 31 años 😲

domingo, 22 de enero de 2017

El despegue corto y con distancia cero

El otro día me preguntaba un amigo que no sabe nada de aviación, cuanta pista necesita un avión para despegar o aterrizar. Entonces le empecé a hablar de las técnicas STOL y me vi metido en un jardín al tener que empezar a explicar un montón de acrónimos. Le mostré unos vídeos en Youtube y quedó ojiplático. Lo que más le impresionó de todos ellos fue la técnica JATO y la ZLL, pues la CATO (despegue asistido por catapulta) la había visto ya en muchas películas. El STOL (del inglés de Short Take-Off and Landing, «despegue y aterrizaje cortos»), es una técnica de despegue que muchos aviones obtienen gracias a la ayuda de unos motores potentes y de unas buenas superficies de hipersustentadoras. En algunas ocasiones la capacidad de despegue en corto se puede mejorar al añadir unos cohetes. En inglés las siglas JATO quieren decir Jet Assisted Take-Off, o despegue asistido por reactores. Si se usan cohetes el acrónimo puede ser RATO (Rocket Assisted Take-Off) o despegue asistido por cohetes. Normalmente estas técnicas se utilizan con aviones muy pesados. Mucha gente conoce el impresionante despegue de Fat Albert. 


La técnica no es nada nueva. Se ensayó en los años 20 con éxito y se perfeccionó durante la Segunda Guerra Mundial. En 1948 los Norteamericanos incluso hicieron despegar al pesado Boeing B-47B con esta técnica. En la foto de debajo se puede ver una impresionante fotografía de este avión El humo negro de los motores indica que estos se encontraban dando el máximo de la potencia incluyendo el uso de la inyección agua-metanol.

viernes, 20 de enero de 2017

Arte en aviación: el dominio del 3D

Nacido en los Países Bajos, Ronnie Olsthoorn ha estado dibujando aviones desde siempre. Él mismo recuerda que desde el momento que tuvo un lápiz en sus manos comenzó a hacer bocetos de aviones. Con el tiempo perfeccionó sus técnicas y en un momento dado en el año 1996 cambó los pinceles y la pintura para un ratón y un teclado. Pronto descubrió que la ilustración 3D era la mezcla perfecta de dibujo, pintura, fotografía y modelado a escala - todas las cosas que le encantaban y que le apetecía hacer en ese momento.

Después de graduarse en ingeniería aeronáutica Ronnie se metió en el negocio de los juegos de ordenador y allí refinó sus habilidades 3D de forma totalmente autodidacta. Desde entonces ha estado en la vanguardia de la ilustración digital de temas de aviación 3D. Su trabajo ha aparecido publicado en innumerables libros de los principales editores de aviación. Los dibujos de Ronnie adornan las paredes de muchos de los hogares de pilotos veteranos de la Segunda Guerra Mundial. Ganó numerosos premios en prestigiosos sitios Web de arte producido en 3D, que suelen evitar temas técnicos. Ronnie también trabajó con sus modelados 3D en reconstrucciones de accidentes aéreos.

El aire de sangrado (Bleed Air) ...en plan sencillo

El aire es muy necesario en los aviones, y no nos referimos al aire que pasa por las alas para crear sustentación. Estamos hablando de las fuentes de aire y del aire de sangrado de los motores en particular. En los aviones comerciales modernos se utiliza el aire entre otras cosas para:

  • Arrancar los motores,
  • Presurizar el agua de los lavabos,
  • Aplicar el anti-hielo a motores y alas,
  • Presurizar la cabina,
  • Acondicionar el aire,
  • Presurización del sistema hidráulico (contenedores),
  • Otros sistemas menores.

El aire puede provenir de diferentes fuentes. En tierra se puede acoplar un carrillo externo o una conexión del propio finger para poder suplir con aire los servicios del avión. El carro externo se denomina GPU (Ground Power Unit) y puede suplir aire de alta y baja presión, además de la electricidad apropiada para el avión (115 voltios a 400 Hz y 3 fases). También se puede utilizar la unidad de potencia auxiliar (APU) que lleva el propio avión. Esta unidad es básicamente un pequeño motor con turbina que también puede proporcionar electricidad. Utilizar en tierra esta unidad puede estar limitado en algunos aeropuertos por su alta contaminación del ambiente aeroportuario. En vuelo, además del APU, se utilizan los propios motores del avión para poder conseguir una fuente de aire. Los motores del avión son la fuente primaria de potencia neumática y aire en general. En el gráfico que se puede ver debajo se aprecian los dispositivos básicos de un sistema de aire.



miércoles, 18 de enero de 2017

Power, Performance, Analysis and Action

El otro día volaba a Madrid desde Viena después de dar el entrenamiento a los pilotos de Austrian Airlines y me toco sentarme al lado de una pareja mayor muy simpática que acabó dándome conversación. Comentábamos cosas de los últimos accidentes aéreos que han aparecido en la prensa y cuando me preguntaron a que me dedicaba surgió entonces el interés por saber mucho más. De aquella conversación extraigo algunas de esas preguntas que me han dado pie para esta entrada.

¿Qué pasa por la cabeza de un piloto cuando se produce una emergencia en vuelo?


Esta es una pregunta que se hace mucha gente que vuela como pasajero en una línea aérea. En general la reacción es diferente en cada persona, pero todos los pilotos están entrenados para hacer frente a una gran cantidad de problemas relacionados con el vuelo. En la película de Clint Eastwood (Sully 2016) este tema se trata muy bien. El veterano piloto con gran incredulidad inicial ante la parada (nada usual) de los dos motores reacciona de forma muy profesional. Simplemente aplica el entrenamiento recibido, la experiencia y el sentido común para poder lidiar con el problema.



domingo, 15 de enero de 2017

Humor aeronáutico: la vida de un piloto


Curiosidades sobre el A380

En 2006 me encontraba trabajando en el desierto de Al-Ain (primavera en árabe) en los Emiratos Árabes Unidos. Tenía un contrato de varios años con una compañía subsidiaria de Etihad y entrenaba pilotos de helicópteros en los Bell 206. Era julio y ya hacía mucho calor a las 6:45 de la mañana. El viento del desierto barría las inmediaciones del aeropuerto Internacional llevando la arena y el polvo de un lado a otro de la pista. El clima desde luego no es el mejor para un avión (...o un helicóptero). Incluso mi WV Golf tenía filtros especiales y baterías preparadas para ese clima. Aquella mañana estábamos impacientes por recibir al A380 y ver como se desenvolvía en ese ambiente tan extremo. Era la primera vez que lo iba a ver de cerca. En el A380 todo es superlativo. A primera vista me pareció grande y feo.  A principios de 2005, el A380 ya había completado las pruebas de frío extremo a menos 30 grados centígrados en Iqaluit, Canadá, así como las pruebas con aterrizajes a gran altura (7.000 pies) en Medellín, Colombia. Ahora el momento de someter a este gigante de metal a las condiciones del desierto. En las pruebas de clima cálido, los sistemas de las aeronaves, como los motores, unidades de potencia auxiliar (APU), aire acondicionado, sistemas hidráulicos y eléctricos se prueban en el suelo y en vuelo a temperaturas exteriores superiores a 38 grados centígrados. 

El código NACA de 4 y 5 dígitos

El National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) fue fundado en marzo de 1915 para emprender, fomentar, e institucionalizar las investigaciones aeronáuticas. Se disolvió en octubre de 1958 para dar paso a la creación de la NASA (National Aeronautics and Space Administration).

Fue el Congreso de los Estados Unidos el encargado de la fundación de esta agencia. Después de terminada la IGM, la incipiente industria aeronáutica norteamericana estaba muy por detrás de otras naciones en el desarrollo de la aerodinámica y la aviación en general. De hecho, la única contribución notable de este país se puede decir que fue el entrenador Curtis JN-1 y el motor Liberty.

El Curtiss JN-4 "Jenny" perteneció a una serie de biplanos biplazas de entrenamiento primario construidas por la Compañía Curtiss, Hammondsport, Nueva York, más tarde, Curtiss Aeroplane & Motor Corporation. Curtiss combinó las mejores características de los entrenadores modelo J y modelo N y comenzó a producir la serie de aviones JN o "Jenny" en 1915. El motor de aviación Liberty L-12 tenía 27 litros de cilindrada. Era un V-12 a 45° refrigerado por agua que rendía 400 CV (300 kW)

lunes, 9 de enero de 2017

¿Qué es el tankering?


El tankering es una práctica operacional que se ha visto incentivada por la liberalización de los precios energéticos en la UE. A raíz de dicha liberalización se permite variar las tarifas de los combustibles en función de los distintos costes de refino, transporte y almacenamiento. Por este motivo existe una diferencia en los precios del queroseno de aviación en diferentes aeropuertos. El tankering no es ni más ni menos que acarrear combustible extra para no tener que repostar en destino. Esto puede ser ventajoso, desde un punto de vista económico, en los lugares de menor precio, aún a costa de incrementar el peso operativo del avión y, por tanto, el consumo total.

domingo, 8 de enero de 2017

La aviación en el cine: Nido de águilas (A Gathering of Eagles) (1963)


El Mando Aéreo Estratégico ya no existe, formado después de la IIGM se desmanteló en 1992. Yo soy de la generación que creció con él, con los bombarderos estratégicos y los misiles balísticos intercontinentales, por ello esta película me ha resultado muy interesante. Nido de águilas (A Gathering of Eagles) es una película del año 1963, dirigida por Delbert Mann y protagonizada por Rock Hudson, Rod Taylor, Barry Sullivan y Mary Peach. La película tiene un guión de Robert Pirosh basado en una historia de Sy Bartlett. La producción corrió a cargo de Universal International Pictures.

La acción tiene lugar en plena Guerra Fría, donde un Coronel de la Fuerza Aérea (Jim Caldwell - Rock Hudson) tiene que poner a prueba su destreza como Jefe de Ala y preparar a los B-52 del Mando Aéreo Estratégico (Strategic Air Command o SAC) para pasar una realista prueba de preparación para la guerra nuclear (Operational Readiness Inspection (ORI).

Se trata de saber si el SAC puede hacer frente a la amenaza de un ataque nuclear. Para ello la Fuerza Aérea de los Estados Unidos designa al Coronel Cadwell como reemplazo del anterior Jefe de Ala, el cual no pudo mantener la eficiencia necesaria durante las pruebas ORI. El Coronel Cadwell se centra en su trabajo con denuedo. Recientemente casado, la tensión de su posición y su comportamiento le crearán problemas tanto entre sus subordinados como con su esposa.

sábado, 7 de enero de 2017

¿Qué es el turnaround?

En aviación se denomina "turnaround" al proceso de preparación de un avión para su salida después de su llegada; También: el tiempo empleado en este proceso. Estas tareas incluyen: embarque y desembarque de pasajeros, limpieza del interior del avión, cambio de la tripulación, inspección visual rutinaria de mantenimiento, repostaje, descarga y carga de maletas, servicios de catering. SOPMs de la compañía o del fabricante del avión. Agentes y servicios contratados o subcontratados.

Los tiempos deben de estar muy medidos, pues un avión solo hace dinero cuando vuela y lo pierde cuando se queda en tierra: los aviones pagan entre otras muchas cosas un alquiler por el tiempo que se encuentran ocupando una puerta de embarque o una posición en el aeropuerto. Con el fin de ajustar los tiempos en tierra se deben de sincronizar todas las operaciones. Por ejemplo, los mostradores de facturación abren unas dos horas y media antes del vuelo y cierran media hora antes de la salida.

Para minimizar el tiempo que los aviones pasan en tierra, los fabricantes intentan que el servicio en tierra de la aeronave se efectúe de la forma más rápida. El diseño de la aeronave tienen que tener en cuenta el número de puertas, la disposición de los elementos de servicio, etc, para que el turnaround sea mínimo. Para ofrecer al comprador de la aeronave una estimación de los tiempos, el fabricante publica los manuales llamados "Airport Planning" donde se ofrecen los cálculos (a veces muy optimistas) de lo que puede esperar un operador en condiciones normales.