lunes, 27 de febrero de 2017

Arte en aviación: Más allá de las nubes

En este Blog ya hemos hecho referencia al cómic como una forma de arte. Hoy comento uno que me ha gustado. Se trata de "Más allá de las nubes" con dibujos de Romain Hugault y guión de Rérgis Hautière. Este es el tomo 2 o continuación de una primera publicación con el mismo título. Fue publicado en francés por la editorial Paquet y existen versiones en Español en muchas librerías y también en Amazon. 

Después de las rivalidades entre los dos amigos que nos cuenta el volumen 1, ahora en esta segunda entrega estamos a comienzos de la Segunda Guerra Mundial. Gravemente herido y parcialmente desfigurado tras el accidente con su Caudron C561, Pierre Laroche no se siente con fuerzas para enfrentarse a su viejo amigo y adversario estadounidense Allan Thompson (responsable del accidente). Pierre se cubre la cara para ocultar las secuelas del accidente y se dedica en los Estados Unidos ha volar en espectáculos aéreos haciendo maniobras extremadamente peligrosas. Allí se gana el apodo de Dark Angel por sus maniobras temerarias. La guerra europea estalla en 1939 después de la anexión por parte de las fuerzas del eje de una gran parte del viejo continente, solamente Inglaterra parecía capaz de resistir el poder del Führer. Los planes de invasión de la isla de Columbia por los generales alemanes han impuesto una tasa muy alta de ataques aéreos, y la RAF se ve completamente desbordada. Por ese motivo muchos aviadores extranjeros llegan para alistarse y apoyar así a la fuerza aérea británica.

Diseño de sistemas de alerta

Recuerdo que cuando estudiaba psicología en los 90, la interfaz hombre-máquina y todo lo referente a la productividad industrial era una de las ramas más atrayentes en las que se podía desarrollar la profesión. La carrera se dividía entonces en tres grandes especialidades y esto que aquí se cuenta pertenecía a la subespecialidad de psicología industrial. En ella se estudiaban cosas como la Teoría de la Detección de Señales y el diseño de sistemas de alerta desde el punto de vista de los factores humanos. No todo eran neurosis :)

Aunque no seamos completamente conscientes de ello, las advertencias, alertas o avisos ("warnings" en inglés), las podemos encontrar de muchas formas en la vida cotidiana. Buenos ejemplos de ello son las advertencias verbales que nos hace un agente de la autoridad, las sonoras (sirenas de las ambulancias y bomberos por ejemplo), las señales de tráfico, las gestuales, etc, etc. Todas estas advertencias o avisos tienen una cosa en común, son todos ideas o artefactos producidos por un diseñador en relación con una situación o producto que tiene o conlleva algún riesgo asociado. Por ejemplo, las famosas señales para informar sobre una emergencia en tierra en una aeronave están diseñadas de forma que no exista duda sobre cuál es la información transmitida. Debajo se pueden ver algunas de las Señales manuales de emergencia normalizadas.

jueves, 23 de febrero de 2017

Humor aeronáutico


Visionarios (II): Huazhi Hu y el Ehang 184

Los coches autónomos ya no son una novedad. Los drones son algo que también nos resulta muy familiar, pero un drone capaz de llevar a una persona de menos de 100 kg es otra cosa. Muy pronto disfrutaremos de los helicópteros autónomos gracias a Huazhi Hu, fundador de la compañía Ehang. Este visionario de Guangzhou del sur de China asegura que ha inventado el vehículo aéreo más seguro, más inteligente y eco-amigable capaz de volar a baja altitud sin ayuda. Con solo 200 kg de peso, este dispositivo (llamado realmente AAV o Autonomous Aerial Vehicle) tiene una autonomía de 23 minutos. Puede desarrollar una velocidad de crucero de 100 km/h y es ideal para que cualquiera pueda llegar al trabajo en él. Se maneja y se programa el vuelo con una tablet de 12 pulgadas.

The Ehang 184 cambiará de forma radical la forma en la que nos desplazamos de un punto a otro. Nadie tiene que ser piloto para poder manejarlo. Estas son las palabras de este inventor chino de 39 años que cree ver en este sistema la solución ideal para los desplazamientos cortos.

reseña de libros: Aircraft instruments & integrated systems

Hoy recomiendo este libro sobre instrumentos, que no no he encontrado traducido al español, pero merece la pena si se sabe leer en inglés. El libro de Pallet es un clásico entre los instructores de instrumentación del avión. 

Este volumen ofrece información muy detallada sobre los principios de funcionamiento y las características de construcción de los instrumentos y sistemas integrados necesarios para el vuelo y la navegación de los modernos aviones comerciales. 

También cubre la supervisión y gestión de los datos y los sistemas centrales involucrados. Todos los instrumentos y sus sistemas se estudian de forma muy detallada y con una gran profundidad. Se ofrece una visión amplia de los más habituales y representativos que se encuentran instalados en los aviones actuales. Trata tanto de sistemas de vuelo, como los propios de los motores, los sistemas EFIS con sus pantallas y los aparatos de gestión. La gran preparación del autor y su participación y estudio en programas de instrumentos y sistemas asociados ha hecho posible la inclusión de algunos aspectos que rara vez se encuentran en los libros técnicos de aviación. En las últimas ediciones también se incluyen sistemas actualizados de aviónica y microelectrónica que se pueden encontrar en las aeronaves de última generación. 

miércoles, 22 de febrero de 2017

Presurización parte II

Cuando un avión vuela a 11 km de altura no puede mantener la presión del interior de la cabina al nivel del mar (o del momento del despegue). La diferencia de presión es tan grande que se acabaría produciendo algún fallo estructural de importancia. Es lo mismo que ocurre con un globo cuando asciende. Al ganar altura la presión exterior disminuye y si la presión interna permanece constante, el globo se expande. El proceso regulador para que la diferencia de presión no cause daños a la aeronave pasa por reducir la presión interna de la aeronave. Este proceso lo suele llevar a cabo algún tipo de sistema dedicado u ordenador. El factor clave consiste en disminuir la presión hasta límites aceptables para el cuerpo humano. Para ello el sistema controlador de la presurización opera una válvula conocida como "outflow valve " en inglés. Esta válvula de escape o válvula de alivio se puede ver abierta en muchos aviones cuando carretean por las pistas de rodadura. se suele encontrar situada en la parte trasera de la aeronave. La presión que se experimenta a nivel del mar en un día estándar (con 15° C) medida en psi ("pounds per square inch" o libras por pulgada cuadrada) es de  14,70 psi, que es lo mismo decir 1 atmósfera. Si voláramos a 11 km de altura la presión sería de solamente 3.23 psi.  La diferencia (11,47) es muy grande y significa que en el interior del avión la fuerza por unidad de superficie podría hacer que la aeronave sufra fallo estructural. Si se disminuye la presión interna del avión hasta unos límites aceptables, digamos el equivalente a unos 3.000 metros de altura, esto representaría 10.17 psi y la diferencia de presión (4,53) podría ser soportada por la aeronave.

lunes, 20 de febrero de 2017

Visionarios (I):Franky Zapata y la plataforma voladora

Franky Zapata es una de esas personas que creen ver más allá que las demás. Franky imagina un mundo en el que podremos desplazarnos por encima de las ciudades con nuestra plataforma volante o "Flyboard Air". Según él es muy posible que en un futuro no tan lejano (tres años) podamos ir al supermercado volando.

"Puedo hacer lo que quiera. Soy un OVNI" con estas sugerentes palabras Franky quiere promocionar su último invento. Su compañía "Zapata Racing" dice haber logrado el sueño de la humanidad y ofrece el Flyboard Air como la Unidad de Propulsión Independiente que todos usaremos el día de mañana. Franky Zapata ya fue el inventor en 2012 del famoso "Flyboard" y ahora quiere soltar cualquier atadura (mangueras de agua propulsoras) para alzar el vuelo de forma independiente. Franky es un campeón francés de moto acuática de 38 años de edad y acaba de establecer el récord mundial de distancia con esta especie de monopatín volador de su invención. Franky lleva trabajando en este proyecto cuatro años y se encuentra entusiasmado. Dice que este es el proyecto de su vida.

El Flyboard Air es una pequeña plataforma donde una persona puede sostener vuelo controlado por unos minutos. El usuario es el encargado de llevar el combustible en su espalda. El dispositivo lleva cuatro motores de 250 caballos alimentados por queroseno. Dos motores colocados a cada lado del patín, se encargan de estabilizar el vuelo. El control se efectúa de forma remota desde un mando. La autonomía del aparato ha crecido desde los primeros prototipos, pero lo más importante es que la seguridad también se ha incrementado. Al principio las posibilidades de tener un accidente eran de un 10%, ahora estas posibilidades se cifran en uno cada 100 millones (según su inventor).

viernes, 17 de febrero de 2017

Reglas de oro: del PNF al PM

La gran mayoría de los modernos aviones comerciales requieren un mínimo de dos pilotos. Aunque parezca una nimiedad, esto es algo muy importante (y es una limitación más de la aeronave, tal cual pueda ser la altura o la velocidad máxima). Cuando dos pilotos forman la tripulación de un avión de ala fija, el comandante de la aeronave, que debe estar debidamente calificado y ostenta el rango de capitán, normalmente ocupará el asiento izquierdo y el primer oficial o copiloto Normalmente ocupa el asiento derecho.

Una de las cosas que más importancia tienen en las operaciones de vuelo es seguir las llamadas reglas de oro ("Golden Rules") para los pilotos. La idea es intentar que no se olvide nada importante y estar alerta en todo momento para saber como actuar en caso de emergencia. Estas normas básicas son también un cambio de paradigma que intenta cambiar el concepto de PNF (pilot not flying) a PM (pilot Monitoring), lo cual es algo muy distinto, pues PNF denota un carácter pasivo y PM es una designación que implica estar activo en todo momento.

Antes del comienzo de cada sector de vuelo, el comandante de la aeronave decide qué piloto asumirá la responsabilidad directa de volar la aeronave para el vuelo completo o para partes específicas de este, como Descenso/Aproximación y Aterrizaje y se convierten en "Pilot Flying" (PF) para ese sector o la parte específica del mismo. El otro piloto queda a continuación designado como "Pilot Monitoring" (PM) para esa misma parte del vuelo y en esa función debe supervisar la gestión del vuelo y las acciones de control del avión llevadas a cabo por el PF. 

miércoles, 15 de febrero de 2017

Humor aeronáutico: Los A-10 continúan siendo operativos

Propuesta de bajo presupuesto para mantener los A-10 en vuelo...


Vuelo con la patrulla acrobática de suiza



Toma asiento y ponte el cinturón! Volamos a 740 km/h en un vídeo a 360º sobre los Alpes y st. Moritz!

 

 

Sistemas de grabación de datos

File:Blackbox3D.png¿Qué es una caja negra? Una caja negra es como popularmente se conoce a los sistemas de grabación de datos de los aviones comerciales. Mucha gente me pregunta el por qué del nombre. No está claro, pero el concepto de caja negra lo estudiábamos en psicología, como elemento en el que no importa el funcionamiento interno sino las salidas a las que daban lugar las entradas. Es decir, no nos interesa como produce los resultados. Lo que nos interesa son simplemente los propios resultados.

Es muy posible que debido a este concepto que se venía utilizando desde principios del siglo XX se haya traspasado traspasado a la aeronáutica y concretamente a las cajas registradoras de datos que llevan los aviones. La implantación del término es tal, que aunque vayan pintadas de un escandaloso color anaranjado para su rápida localización, se las seguirá conociendo popularmente con ese nombre.

lunes, 13 de febrero de 2017

Los secretos del FBW: ¿limitar o mejorar al piloto? (primera parte)

Nota: lo que se comenta en este artículo son generalidades. Para saber las capacidades reales de un avión concreto se debe de consultar el manual de vuelo.

Nadie duda de que los beneficios de los sistemas FBW (Fly By Wire) son enormes. Hoy en día la mayoría de los aviones comerciales modernos ya incorporan este sistema. El FBW hace el vuelo mucho más eficiente. Esto redunda en rutas con mayor ahorro de combustible y viajes mucho más confortables para los pasajeros. A su vez, el sistema requiere un mantenimiento más reducido, por lo que todo ello dará lugar a costes operacionales más bajos para compañía. Esto último además puede redundar en beneficio del consumidor, porque posibilita que la propia compañía pueda bajas los precios de los billetes. Debajo se puede ver el esquema de beneficios y el resultado obtenido.






domingo, 12 de febrero de 2017

A vista de drone: premios Skypixel


Skypixel es una plataforma para compartir vídeo y fotos creada por el fabricante de drones DJI. Esta página ha dado a conocer hace ya unos días los ganadores del Skypixel Photo Contest 2016, un galardón que premia las mejores fotografías aéreas del año realizadas entre los usuarios de este servicio. El concurso cuenta con tres categorías, “Belleza”, “Fotos 360º” y “Drones en uso”, con premios para profesionales aficionados. Existen fotografías espectaculares hechas por aficionados. Se pueden ver las fotos en este enlace: https://www.skypixel.com/events/photocontest2016

viernes, 10 de febrero de 2017

Video: vuelo Zurich-Madrid

Trasteando por Internet me he encontrado con un vídeo que documenta el vuelo ZRH-MAD-ZRH con la compañía SWISS en un A320. Me ha hecho mucha gracia, porque es el vuelo que yo hago casi todos los fines de semana como pasajero y alguna vez he ido en el cockpit.


martes, 7 de febrero de 2017

Humor aeronáutico

Ver y ser visto: ADS-B para drones

 

Hagamos cuentas:

 

  • Se vendieron 1,2 millones de drones en los Estados Unidos en 2016.
  • En EEUU los pilotos han informado de 1.800 avistamientos de drones en 2016 (un 25% más que en 2015).
  • 0.4 millas (unos 650 metros) - es la distancia máxima a la que puedo ver mi DJI Phantom 4 sin ayuda.
  • 150 nudos - es la velocidad de aproximación media de un 737-800 cuando aterriza
  • 8,4 segundos - es la cantidad de tiempo que un piloto de 737-800 tiene para reaccionar ante un avistamiento de un Phantom a 0,4 millas de distancia en su aproximación para aterrizar a 150 nudos
  • El 737-800 suele llevar unas 165 almas a bordo.

domingo, 5 de febrero de 2017

Arte en aviación: Manolo Chretien (Nose art)

Nose Art por Manolo Chrétien


La M.A.D.Gallery de MB&F alza el vuelo con el fotógrafo francés Manolo Chrétien y su poderosa obra aeronáutica. 




Las fotografías


El reconocido artista y fotógrafo Manolo Chrétien nos descubre su profunda pasión por la aviación en la exposición Nose Art de la M.A.D.Gallery de MB&F, que se inaugura en febrero de 2017. De una manera poderosa pero también juguetona, Chrétien captura la esencia de famosas aeronaves vistas desde el morro, «nose» en inglés. Sus imágenes, que incluyen desde un lujoso Learjet de los años 1940 hasta el supersónico avión de pasajeros Concorde, pasando por naves militares como el Dassault Rafale, ofrecen una perspectiva visual dinámica e inusual de gran exactitud. El efecto se ve acentuado por el formato de recorte circular, que sigue la forma del fuselaje del avión.

Presurización parte I: fisiología aeronáutica


La diferencia principal entre submarinos y aviones en cuanto a presión se refiere

El problema de la altitud y la falta de presión fue algo que se empezó a estudiar hace ya muchos años. Los efectos fisiológicos sobre las personas se notaban enseguida, incluso al subir una montaña muy alta. Un par de "chiflados" británicos (Henry Coxwell y James Glaisher) querían saber más sobre ello y se embarcaron en un globo aerostático, allá por 1862, con el fin de describir detalladamente lo que les ocurría a sus cuerpos cuando ascendían en la barquilla sin ninguna ayuda suplementaria. Llegaron a leer en el barómetro (un altímetro es un barómetro calibrado en pies o metros) 8.833 metros de altura. Pero en realidad se dice que los muy insensatos pudieron haber llegado a los 11.300 metros. Un poco más y no lo cuentan. Los efectos de la altitud de los que informaron los intrépidos aeronautas fueron los siguientes:

  • 5.640 metros - se les aceleró el pulso hasta casi las 100 pulsaciones por minuto.
  • 5.850 metros - La respiración empezó a alterarse, seguían las palpitaciones y tuvieron dificultad en la lectura de los instrumentos.
  • 6.510 metros - Empezaron a perder la visión.
  • 8.700 metros - los problemas anteriores empeoraron
  • 8.833 metros - ambos se desmayaron (uno de ellos todavía semi-inconsciente, fue capaz de hacer descender el globo tirando con los dientes del cordón de la válvula. Sus manos estaban agarrotadas por el frío intenso. Finalmente descendieron casi 19.000 pies en unos 15 minutos y lograron aterrizar vivos en Ludlow. Casi mueren en el intento de describir los efectos de la altitud).

viernes, 3 de febrero de 2017

La aviación en el cine: Bombarderos (1943)

Bombardier (titulada Bombarderos en Español) es el título de esta película producida por la RKO Radio Pictures en 1943 (en plena contienda mundial). Estuvo dirigida en tierra por Richard Wallace y las escenas aéreas corrieron a cargo de Lambert Hillyer. La interpretación corrió a cargo de Pat O'Brien en el papel del Mayor Chick Davis y Randoph Scott como su oponente. El film fue montado por un joven Robert Wise. Si, el marido de Julie Andrews y que llegó a ser un gran director de cine, con éxitos como La amenaza de Andrómeda de 1971, El Yang-Tsé en llamas de 1966, Sonrisas y lágrimas de 1965 y West Side Story de 1961. Bombarderos se puede encuadrar dentro de los productos apoyados por el Departamento de Defensa de los EEUU y por ello se puede decir que pertenece al género bélico-heróico-propagandístico-semidocumental de la época.

Filmada en glorioso B/N, la cinta contó como consejero técnico el General de brigada Eugene L. Eubank comandante en jefe del decimonoveno escuadrón de bombarderos durante las campañas de Filipinas y Java en la IIGM. El guión fue cosa de John Twist, basado en una historia de Martin Rackin y cuenta como el Mayor Chick Davis demostró al Ejército de los EEUU la superioridad del bombardeo de precisión a gran altitud. La película narra además como se establece la primera escuela para bombarderos de aquel país. El relato trata de llevar al espectador, en estilo semi-documental, al punto clave: la importancia del bombardeo estratégico y la superioridad tecnológica y moral de los norteamericanos. El film es aderezado con dramas personales (sin mucha importancia) en varias partes de la película. El clímax es la secuencia de la batalla final, que es bastante espectacular para la época en que fue rodada.