miércoles, 30 de agosto de 2017

martes, 29 de agosto de 2017

La astronáutica en el cine: Figuras ocultas (2016)

"¡En la NASA todos meamos del mismo color!"  
Gráfica frase atribuida al director de proyecto Al Harrison interpretado por Kevin Costner.

Figuras ocultas ("Hidden Figures" en inglés) es una entretenida y emotiva película de Theodore Melfi del año 2016. El filme cuenta en sus papeles principales con Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monáe, Kevin Costner, Kirsten Dunst y Jim Parsons (el friki Sheldon de la serie Big Bang Theory). Esta más que correcta película sobre los comienzos de la NASA se centra en la historia no contada hasta ahora de tres mujeres que allí trabajaron. Se trata de Katherine G. Johnson, Mary Jackson y Dorothy Vaughan, quienes trabajaron para la agencia en los años 50 como calculadoras. En aquellos años era muy complicado y tedioso hacer cálculos complejos. Las rudimentarias computadoras todavía no podían competir con los grupos de expertos. Estos "cerebritos" humanos tenían que hacer los cálculos a manubrio, simplemente con maquinas de sumar y las famosas reglas de cálculo.

La historia es también un pequeño repaso a la situación sociopolítica de los Estados Unidos. En los años 50 la segregación racial era muy evidente y estaba ampliamente aceptada por la comunidad blanca. Trinfar en una sociedad como aquella siendo negro y además mujer, requería tener un espíritu inquebrantable y gran perseverancia. Esto es lo que nos muestran las heroínas del filme. A pesar de todas las trabas, estas tres mujeres fueron capaces de situarse como elementos clave del programa que acabó llevando al primer norteamericano al espacio.

domingo, 27 de agosto de 2017

Calculando el C_L (Coefficient of Lift) grosso modo


El otro día recibí un correo de un piloto al que le di la instrucción técnica en el CSeries. Me decía que como él era, además de piloto ingeniero aeronáutico, le gustaría saber cual era el C_L o coeficiente de sustentación (Coefficient of Lift) del nuevo avión que iba a volar. 

Este coeficiente es un número adimensional que se suele calcular experimentalmente. El coeficiente de sustentación máximo y las características de resistencia del perfil dependen de la velocidad del aire y del tamaño de la sección aerodinámica. Estas diferencias se deben a los efectos de compresibilidad y viscosidad del aire. Un examen detallado de las ecuaciones del movimiento, mediante el análisis dimensional, nos llevaría a tener que considerar otros parámetros adimensionales. Los mas importantes son el numero de Reynolds y el numero de Mach. Como se puede ver, todo esto es muy complejo para el piloto medio que no dispone de conocimientos especializados. Al ver el interés de mi antiguo alumno, le hice llegar la fórmula para el cálculo:

sábado, 26 de agosto de 2017

Los consejos de un viejo avión a una nueva aeronave

Después de más de 15 años de servicio, el entrañable Jumbolino se despide con unos cuantos buenos consejos a su reemplazo, la modernísima aeronave CSeries. 


lunes, 21 de agosto de 2017

Humor aeronáutico

Cuando el niño molesta en el avión...


La importancia del ángulo de ataque II

Siguiendo con el tema que introdujimos en el primer post, hoy vamos a ver la medición y algunos efectos y consecuencias del ángulo de ataque. 

La sustentación del ala es consecuencia de los efectos del aire cuando interactúa con esta. Como se puede ver en la ilustración el aire que pasa por la parte superior e inferior del ala se divide, no siendo cierta la teoría popular que predica que las partículas de aire que recorren más distancia en el extradós llegan al mismo tiempo que las que lo hacen por el intradós. La realidad experimental en los túneles de viento nos dice que pasados 70 mili segundos en el ejemplo, las partículas que pasan por encima ya han abandonado el perfil, mientras que las que pasan por debajo todavía no lo han hecho. 


domingo, 20 de agosto de 2017

Reseña de libros: Aeropuertos

El nacimiento de los aeropuertos es casi tan antiguo como la aviación misma. Desde los primeros campos sin preparar de las primeras pruebas de vuelo a las instalaciones permanentes solo pasaron unos años. El título del "primer aeropuerto del mundo" todavía es objeto de debate. Se suele citar al aeropuerto del parque de la universidad en Maryland en los EEUU. Dichas instalaciones se establecieron en 1909 por Wilbur Wright. El aeropuerto de Hamburgo por su parte abrió en enero de 1911, por lo que es el aeropuerto más antiguo del mundo que todavía está en funcionamiento. Sea como fuere existen muchas anecdotas sobre el comienzo y el diseño de estas instalaciones. Se dice que el primer aeropuerto que fue diseñado específicamente para aviones reactores fue el de Washington-Dulles, pero curiosidades de la vida, el primer vuelo que aterrizó fue un avión Lockheed Electra de turbopropulsión. 

También es sabido que el primer pasajero que murió en un accidente de aviación fue un teniente del ejército norteamericano que se estrelló cuando Orville Wright trataba de controlar su Model A. Entonces los aeropuertos no eran más que campos de vuelo mal acondicionados. Más tarde llegaría lo que se conoce como aeródromo y al hacerse estos más complejos y con más y mejores servicios pasaron a ser aeropuertos. Pero los aeropuertos han cambiado mucho desde su concepción inicial. Los de hoy en día nada tienen que ver (excepto el nombre) con los primeros. 

miércoles, 16 de agosto de 2017

El fin de una era: Adiós Jumbolino

El 15 de agosto de 2017 el  último de los viejos Avro RJ100 (RJ de Regional Jet) de la compañía Swiss, cariñosamente apodados "Jumbolino" (un Jumbo "pequeñino"), despegó en su último vuelo entre Ginebra y Zúrich. Swiss después de muchos años de servicio ha jubilado los RJ100, que la compañía ha utilizado continuamente para cubrir sus rutas europeas de corto radio. Todo el mundo y especialmente el segundo comandante de la flota miramos con nostalgia una época que ahora acaba. El último vuelo con pasajeros a bordo del Jumbolino llegó el lunes por la noche al aeropuerto de Zúrich-Kloten, procedente de Londres. Aterrizó con 30 minutos de retraso y llegó completo, con 81 pasajeros a bordo. El martes por la mañana realizó un último vuelo de honor, entre Ginebra y Zúrich, a lo que siguió una ceremonia de despedida. De este modo el aparato fue retirado oficialmente de la flota de la compañía.

lunes, 14 de agosto de 2017

Arte en aviación: "De regreso a casa" de Trevor Lay

Trevor Lay se estableció como pintor en West Midlands, pero actualmente reside en Bromsgrove, Trevor nació y creció en Birmingham. Ha expuesto en toda la región central del Reino Unido durante muchos años y tiene una muy buena reputación creada a base de grandes obras relacionadas con el mundo de la aviación. Actualmente se vende en ebay (subasta) una reproducción de una de sus obras. Un cuadro al óleo de un Spitfire del 72 Squadron durante la IIGM. La obra se llama "De regreso a casa" y tiene unas dimensiones de 50,8 x 76,2. 


La importancia del ángulo de ataque I

Las autoridades civiles de aviación, están promoviendo activamente desde hace tiempo la instalación de sistemas de indicación de ángulo de ataque (AoA) en los aviones civiles. Según lo legisladores, este sería un buen medio para reducir los accidentes causados por pérdida de control en avionetas, reactores de negocios y aviación general. Estos indicadores pueden llegar a salvar vidas si se saben interpretar correctamente. Las mismas agencias gubernamentales de regulación y de investigación de accidentes también creen que los sistemas de indicación del AoA tienen la capacidad de mejorar la seguridad en los grandes reactores de transporte de pasajeros. Existe un claro historial de accidentes en la aviación comercial que puede llevar a pensar a las autoridades la necesidad de tales dispositivos en todos los aviones civiles. Las autoridades de aviación civil, manejan la hipótesis de que el accidente del vuelo 447 de Air France en junio de 2009, pudo haber sido evitado si este aparato hubiera estado instalado a bordo. En dicho accidente, como se sabe, murieron las 216 personas a bordo. Si los pilotos hubieran tenido entrenamiento específico en los que se denomina "upset recovery", podría haberse evitado la catástrofe.

viernes, 11 de agosto de 2017

Humor de ingeniero eronáutico

Su explicación de cómo se produce la sustentación es buena, pero... yo creo que debería de ser más específico en el paso 2


martes, 8 de agosto de 2017

Reseñas de libros: Héroes de la aviación

"Los locos abren las puertas, los sabios los siguen..." Con esta frase atribuída a Henry Dunant, fundador de la Cruz Roja, comienza este espectacular libro de Bernad Marck sobre los comienzos de la aviación.

Bernard Marck nació el 9 de noviembre de 1950 en Limeil-Brévannes, es historiador de la aviación, periodista y antiguo corresponsal de la revista británica Flight International. Bernard Marck ha sido también redactor jefe de Aéroports Magazine, revista mensual especializada en el transporte aéreo internacional. Y también ha colaborado con Le Monde, Monde de L'aviation, Science & Vie y con los Cahiers de Science & Vie, donde se interesa particularmente por la visión humanista de la conquista del aire. Bernard es miembro de la Academia de Aire y Espacio francesa. Autor de numerosas obras de referencia como la Historie de L'aviation, editada por Flammarion, Bernard es redactor de los artículos sobre aeronáutica que se publican anualmente en el volumen "La science au présent" de la Enciclopedia Universalis.

domingo, 6 de agosto de 2017

NOTOC, radiación y dos noches sin dormir

El 13 de julio volaba desde Zurich hasta Bruselas en una serie de rotaciones que tenía previstas para consolidar mi formación como instructor del CS-100/300. El vuelo se efectuó sin problemas y los miembros de la tripulación disfrutamos de un viaje tranquilo. Lo mismo sucedió con los demás vuelos programados para ese día y para el siguiente. Nos despedimos al finalizar la rotación y nos dispusimos a disfrutar de unas merecidas vacaciones. Ya han pasado tres semanas de eso. Hace dos días recibí una llamada inquietante desde la sede de la compañía. Una voz femenina quería hablar conmigo sobre un incidente ocurrido precisamente en nuestro vuelo a Bruselas. La voz me informa de que se está intentando contactar con todos los tripulantes y pasajeros del vuelo porque ha existido una fuga de radiactividad. En ese momento me quedé estupefacto, ojiplático y boquiabierto. No acertaba a decir nada medianamente inteligente, tan solo algún ¿pero qué me cuenta? ¿como? ¿cuando? Mientras la voz continuaba con una serie de vagas explicaciones mi cabeza ya iba tan rápido que no podía entender con claridad lo que me decía. Para terminar la voz al otro lado del teléfono me conminaba a visitar el centro médico de la compañía al tiempo que me aseguraba que la dosis recibida era mínima y que no había por qué alarmarse. Creo que lo primero que vino a mi mente cuando colgué al auricular es la película del submarino K-19.

miércoles, 2 de agosto de 2017

La aviación en el cine: Dunkerque (2017)


- Ojo, que puede haber spoilers - 

El otro día fui a ver Dunkerque con mi hermano. A él no le gustó y a mí me entretuvo, que dados los tiempos que corren, no es poco. Dunkerque no es una película de guerra al uso. Es una cinta de acción desde su comienzo hasta el final. En ella participan como actores Tom Hardy, Kenneth Branagh, Cillian Murphy y Harry Styles. Se trata de la archiconocida Operación Dinamo, narrada desde una óptica distinta. La película nos plantea tres escenarios, cada uno en un espacio temporal distinto, aunque todas las historias ocurren a la vez. Tres historias condenadas a converger a una semana, un día y una hora del llamado milagro de Dunquerke. La idea de su director es la de reconstruir los entresijos que generan el impulso de supervivencia. Es pues, un ejercicio sonoro, visual y de puesta en escena, que no una película histórica o bélica. Y así es como debe  de verse si no queremos que nos defraude, pues tiene muchos errores y muchas imprecisiones históricas.