jueves, 26 de octubre de 2017

Los secretos del FBW: diferentes arquitecturas

En el último post sobre este tema hablábamos sobre las protecciones del sistema FBW. Como decíamos este sistema se ha adoptado por los "nuevos" fabricantes de aviones como Bombardier y Embraer con sus modelos (C-Series y los E-Jet). En estos modelos, al igual que en los AIRBUS, se ha puesto a disposición del piloto una serie de ventajas que incluyen protección en la envolvente de vuelo. Para ello se hace un uso extensivo de ordenadores que se conectan para intentar mejorar la señal que envía el piloto. Generalmente hablando, se puede decir que ambos sistemas, a diferencia de la filosofía seguida por AIRBUS, ponen el énfasis en la posibilidad de dar más autoridad al piloto, es decir, no limitarlo sino mejorar su actuación. 

¿Cómo se ha resuelto esto en el nuevo C-Series de BOMBARDIER?

Debajo se muestra un diagrama en el que se pueden ver las entradas y las salidas de los elementos implicados en el proceso. Dentro del ordenador PFCC (Primary Flight Control Computer) se encuentran las Leyes de vuelo con la protección de la envolvente.

Cuando el piloto tira de la palanca hacia atrás, por poner un ejemplo, la señal es enviada al ordenador. Este modula la señal de acuerdo a la situación del avión. La respuesta es la mejor posible para la situación de vuelo en la que se encuentra la aeronave en ese momento. La señal se envía al servo actuador, que mueve las superficies. Esto es lo que se conoce como "Outer loop". En este caso el elevador se posiciona arriba y hará que el avión levante el morro. El servo actuador manda una señal de vuelta al ordenador para indicar que funciona según lo esperado (retroalimentación). La nueva actitud del avión es detectada por los sensores (IRS) que mandan la señal al ordenador por si es necesario aplicar alguna corrección. Esto es lo que se conoce como "Inner loop" o autoestabilización.

martes, 24 de octubre de 2017

Aviones sin ventanillas

El Centro de Innovación de Procesos (CPI) es un centro de innovación tecnológica radicado en el Reino Unido. Nació para apoyar a la industria manufacturera de procesos de aquel país. CPI colabora con universidades, PYMES y grandes corporaciones para ayudar a superar los desafíos de innovar y desarrollar productos y procesos de próxima generación. A estos expertos se les ha ocurrido desarrollar un fuselaje sin ventanas para la industria aeronáutica. Imagine el lector una cabina de pasajeros de un avión comercial donde las ventanas han sido sustituidas por pantallas que retransmiten una selección de vistas desde el exterior del avión. Si no estás sentado en un asiento de ventana, la gran pantalla posterior del asiento que tenemos delante se convertirá entonces en la ventana al mundo exterior, esto aparte de servir también como medio de entretenimiento.

domingo, 22 de octubre de 2017

Motor de pistones Continental R-670

El motor radial se empezó a utilizar con gran profusión después de la IGM. Fue una planta motriz muy popular en gran parte debido a su sencillez. Muchas fuerzas aéreas lo usaron por su fiabilidad (sobre todo para vuelos sobre grandes superficies desérticas o sobre agua) y por su bajo peso (uso en portaaviones). Aunque los motores en línea ofrecían un área frontal más pequeña que el radial, estos requerían un sistema de refrigeración  muy pesado y complejo. Esto junto con mayor vulnerabilidad en combate hizo que muchos fabricantes se decantaran por el sistema radial. En la IIGM, la Armada de los Estados Unidos utilizó para casi todos sus aviones el motor radial. Este del que hablamos hoy es un clásico de la historia de la aviación. Su sonido todavía se escucha en algunos aviones que se mantienen en vuelo. El motor Continental R-670 (designación de fábrica: W670) fue un excelente motor de cuatro tiempos de fabricación norteamericana.

sábado, 21 de octubre de 2017

El "low pass" de Air Berlin

Air Berlin, la segunda aerolínea más grande de Alemania, dejará de operar el 28 de octubre tras el anuncio de quiebra que la compañía hizo en agosto. El vuelo final de la aerolínea se realizará un día antes y parece ser que ya se han agotado todos los billete para ese vuelo de Munich a Berlín. El lunes, sin embargo, Air Berlin realizó su último vuelo de larga distancia desde Miami, y ese vuelo va a ser inolvidable debido a la forma en que el piloto del Airbus A330 realizó la aproximación al aeropuerto de Düsseldorf.

El piloto abortó su intento de aterrizaje, parece ser que declaró algún problema con el tren, para poder realizar una pasada muy bajo y virando alrededor de la torre de control. Parece ser que los ocupantes de la torre de control disfrutaron de la pasada, pero la realidad es que Air Berlin ha suspendido al piloto y al copiloto y la Oficina Federal de Aviación de Alemania (LBA) ya realiza una investigación. La explicación del piloto: "Queríamos hacer algo distinto, una despedida digna y emotiva". En mi opinión creo que se les va a caer el pelo. Pienso que ambos perderán su licencia de por vida por hacer una auténtica tontería no autorizada. Debajo se puede ver el vídeo.

viernes, 20 de octubre de 2017

La aviación en el cine: Capitanes de las nubes (1942)

Capitanes de las nubes es una película estadounidense del año 1942 que va de lo que se denomina en inglés "Bush pilots". No hay una traducción directa al español que yo sepa. La palabra "bush" se refiere en este contexto a rural y "bush flying" se refiere a las operaciones aéreas en sitios inhóspitos. Implica operaciones en terrenos accidentados donde a menudo no hay pistas de aterrizaje o estas no están preparadas, lo que a menudo obliga a este tipo de aeronaves a estar equipadas con ruedas especiales, flotadores o esquís anormalmente grandes. La película, aunque es producida por la Warner Bros norteamericana, transcurre enteramente en la región de Ontario en Canadá, con protagonistas que representan a canadienses. Es la primera película que yo sepa que se rodó enteramente fuera de los estudios de Hollywood en los espectaculares ambientes y paisajes naturales del Canadá. El protagonista es un tal Brian McLean interpretado por James Cagney (más conocido por "ya me escoñé" que dirían nuestros padres y abuelos). McClean es un piloto rural canadiense que se dedica a eso del "bush flying", haciendo rutas por los grandes lagos del norte de Ontario en Canadá, recogiendo pasajeros y transportando mercancías en su aeroplano anfibio. 

martes, 17 de octubre de 2017

Mas aviones feos...

El proceso de diseño de una aeronave implica un gran trabajo de ingeniería que tiene que tener en cuenta muchos factores, como la demanda del cliente y el fabricante, los protocolos de seguridad, las limitaciones físicas y económicas, la misión a la que se dedica el avión, etc. Pero nadie (o casi nadie) tiene en cuenta la belleza en el diseño. Por eso mismo hemos visto y veremos cosas como estas:


El Short SB.6 Seamew fue un avión británico diseñado en 1951 por David Keith-Lucas. Le salió feo de narices y aún así no le despidieron de la compañía.

lunes, 16 de octubre de 2017

Fealdad y belleza aeronáutica

Aunque eso de la fealdad o la belleza es algo muy subjetivo, lo cierto es que a lo largo de la historia de la aviación se han producido verdaderas monstruosidades, pero también se han diseñado grandes joyas del estilismo. En el estupendo libro de José Manuel Gil y Alejandro Polanco Masa, llaman a los aviones menos convencionales (más feos), "aviones bizarros". Lo cierto es que un avión debe de cumplir la misión para la que está diseñado. Este es el parámetro más importante. Dentro de él, existen aviones más o menos agraciados. Creo que se le atribuye al ingeniero francés Marcel Dassault el famoso aforismo: "para que un avión vuele bien, debe de estar bien construido, pero además debe de ser bonito". Estoy bastante de acuerdo con la frase, aunque con matices. Los pilotos de aviones suelen meterse con los de los helicópteros diciendo que en realidad estos no vuelan, sino que son tan feos que la tierra los repele. Hay que reconocer que algunos helicópteros son muy bonitos.

domingo, 15 de octubre de 2017

CAT III en ZRH ILS pista 14

Esta mañana hice un MAD-ZRH con un tiempo magnífico. Vimos los Alpes y disfrutamos de un holding cerca del Monte Cervino, pero Zurich estaba con niebla. Me dió tiempo a sacar fotos y vídeo. En el time-lapse se puede ver la aproximación y lo bajos que estaban los mínimos :)

Punch a hole in the sky

En los años 30 del siglo pasado un chaval de un pequeño pueblo de Virginia sueña con hacerse piloto. Acabó ingresando en el ejército estadounidense como mecánico de aviones y en 1941 consigue pasar a la escuela de pilotos. Después de pilotar un P-51 Mustang en la guerra se convierte en piloto de pruebas. Este hombre participó en una película sobre astronautas dirigida por Phillip Kaufman en 1983. Le dieron un pequeño papel. Algo insignificante. Hacía de Fred, el camarero del restaurante Pancho's. Poca cosa, pero muy en el estilo de este hombre tranquilo. Un piloto que un 14 de octubre de 1947 hizo un agujero en el cielo y se convirtió en leyenda. Chuck Yeager fue reconocido como el mejor piloto de prueba, aunque no fuera elegido para la gloria. Hace 70 años un hombre llegó más alto, más lejos y más rápido que nadie. Léase esto con la música de Bill Conti en mente...
Se puede leer un gran artículo sobre estas historias en The Wired... o leer my post en español.
https://www.wired.com/2014/11/oral-history-of-right-stuff/
https://greatbustardsflight.blogspot.com.es/2015/04/la-aviacion-en-el-cine-right-stuff.html

sábado, 14 de octubre de 2017

Humor aeronáutico

Volando bajo: nostalgia automovilística setentera (segunda parte)

Conducir deportivamente es casi como volar bajo. Como comentaba en el post anterior, desde que recuerdo siempre me encantó cualquier cosa que llevara un motor. En parte creo que se debió a que pasé mi juventud en Oviedo. En Asturias siempre hubo mucha (muchísima) afición a los coches. Recuerdo aquello que se decía: se sabe si un coche lo conduce un asturiano simplemente con ver como baja el puerto de Pajares.

El rally Principe de Asturias era lo más esperado por todos nosotros en el mes de septiembre. Recuerdo muy bien el de 1982 al que asistí con mis amigos para ver ganar al héroe del momento, Antonio Zanini. Zanini fue campeón de Europa​ de rally en 1980 con Porsche y ganó nueve veces el Campeonato de España de Rally entre 1974 y 1984 con cinco vehículos diferentes. Para nosotros entonces era como pueda ser Fernando Alonso o Carlos Sainz para los chavales de ahora. En aquella época nos gustaba emular a Zanini de la forma que fuera. Lo más emocionante era "pilotar" el R5 L amarillo de la hermana de un amigo mío (Emiliano), a la que le cogíamos las llaves sin que se enterara. Solíamos ir de Oviedo a Gijón por la carretera antigua (antes de que se construyera la autopista "Y") a todo gas, esto es, a unos 115 km/h. No daba para más el coche de casi 800 cc y 38 caballos. Siempre decíamos aquello de: este coche coge los 115 en llano y los 140 en subida... eso, que los 140 "en su vida los coge" :)   Pero el caso era conducir. Ver aquellos Porsche 911 y R5 Copa Turbo nos parecía algo de otro mundo. Por eso mismo, cuando veo a mi sobrino, que ahora tiene  la edad que yo tenía entonces, y la pasión por conducir que tiene, no puedo por menos que volver a recordar mi primer coche.
 


viernes, 13 de octubre de 2017

Compensación y amortiguación de guiñada

El otro día hablábamos de la compensación de cabeceo o verseno. Hoy vamos a hablar de la compensación de guiñada y su amortiguación.

El balanceo del holandés (llamado Dutch roll en inglés) es un tipo de movimiento oscilatorio de carácter indeseable, que se produce en aviones donde prima una fuerte estabilidad lateral por encima de la estabilidad direccional (sobre el eje vertical). Se trata de una combinación de alabeo y guiñada. Es algo muy incómodo para los ocupantes del avión y en última instancia podría llegar a causar daños en la aeronave si el balanceo es muy extremo. Suele ocurrir más frecuentemente en los aviones que tienen un ala con flecha regresiva y en los que prima la estabilidad lateral (la que se  da sobre el eje longitudinal), con diedro positivo y con estabilizadores verticales de pequeñas dimensiones. 

El Dutch roll es muy común a bajas velocidades, aunque una vez establecido empeora con el aumento de la velocidad. Este balanceo también empeora cuando aumenta la altura. El balanceo podría corregirse parcialmente instalando un timón de dirección de mayor tamaño, pero esto significaría un mayor peso y también  un mayor coste de producción. Aerodinámicamente una mayor superficie también representa más resistencia al avance. Por esta razón y en algunos casos, con el fin de evitar el incremento del timón, los ingenieros optan por montar lo que se conocen como derivas dorsales. Estas derivas aumentan la estabilidad direccional. Debajo se puede ver un Fokker 50 clásico representado con la deriva y sin la deriva.

jueves, 12 de octubre de 2017

Descenso de emergencia automático

Hay varias razones por las que los pilotos podrían tener que iniciar un descenso de emergencia. Dos de las más comunes son la despresurización de la aeronave y el fuego incontrolable/humo a bordo. En los simuladores solemos entrenar estas maniobras haciendo descender a la aeronave lo más rápidamente posible desde la altura de crucero hasta los 10.000 pies o MSA (Minimum  Safe Altitude). El objetivo es siempre el mismo: hacer descender el avión tan pronto y tan rápidamente como sea posible, dentro de las limitaciones estructurales de la aeronave. Las tripulaciones deben seguir siempre los procedimientos de emergencia aprobados por la compañía y los manuales del fabricante.



La Patrulla Águila en el 12 de octubre



La Patrulla Águila es el grupo de vuelo acrobático del Ejército del Aire Español. Creada en 1985 con sede en el municipio de San Javier en la Región de Murcia, vuelan con siete aviones CASA C-101 de fabricación española. Tiene una alta preparación a nivel mundial, destacando en maniobras como el looping invertido y el aterrizaje en formación, siendo esta patrulla la primera que lo ha conseguido realizar. Es de los pocos equipos acrobáticos que usa humo amarillo en sus exhibiciones aéreas, para la realización de la bandera de España.

http://patrullaaguila.defensa.gob.es/

miércoles, 11 de octubre de 2017

Arte en aviación: Goya y su modo de volar

Francisco de Goya y Lucientes nació en Fuendetodos, provincia de Zaragoza, el 30 de marzo de 1746. Fue uno de los pintores españoles que se adelantó a su tiempo en muchos aspectos. En mi modesta opinión (de no experto) incluso me parece que su pintura ya muestra un incipiente impresionismo pintando con pequeñas manchas de color. Para mi es una auténtica delicia poder ver sus obras en vivo en el museo del Prado cuando voy a Madrid. Goya no solo fue pintor de caballete, su obra abarca también el grabado, el dibujo y la pintura mural. Goya es considerado uno de los grandes maestros de la historia del arte. Falleció en Burdeos el 16 de abril de 1828. Mucha gente conoce al genial pintor español y lo más famoso de su obra, pero pocos saben que pintó también un tema aeronáutico.

domingo, 8 de octubre de 2017

Aviones con historia: BAe-146 / RJ-146


Un seguidor de este blog me pidió por favor que hiciera una entrada dedicada al BAe 146 (nacido Hawker Siddley). Como acabamos de retirarlo en nuestra compañía, me pareció muy buena idea. Va por ti amigo lector. Pero para hablar de este avión tenemos que dar un salto en el tiempo. Nos vamos a finales de los 60 y principios de los años 70, donde cuatro motores eran mejor que tres y tres mejor que dos. 

Efemérides aeronáuticas: Franz Reichelt

Sangre, sudor, lagrimas y tortazos a porrillo. Así es como la humanidad consiguió volar. Casi na'. Uno que se dio una galleta morrocotuda fue Otto Lilienthal, de hecho palmó a consecuencia de ella. Antes de estirar la pata dijo aquello de "Opfer müssen gebracht werden!" que en alemán queda mu' raro, pero en español significa "¡Es necesario que haya sacrificios!". Acto seguido la espichó. 

Otro que no se quedó atrás en esto de darse un buen talegazo fue Franz Reichelt. Apodado el sastre volador, Franz, de origen Austriaco (como el otro saltador famoso: Felix Baumgartner), era un joven de 33 años con más pelotas que el caballo de Espartero pero con menos cerebro que un mosquito. Digno aspirante a los premios Darwin. Si, esos premios que honran a aquellos que mejoran el acervo genético de la raza humana eliminándose a sí mismos de forma accidental. Como aquel que le dieron al conductor atrapado en un embotellamiento al que le entraron ganas de mear y abrió la puerta del coche para rápidamente saltar una barandilla, ...sin darse de cuenta de que en ese momento estaba en un puente.

miércoles, 4 de octubre de 2017

Naturaleza y tecnología (de hombres y aves)

Desde los albores de la humanidad el hombre ha mirado al cielo y se ha preguntado cómo sería volar. Volar a través de las nubes y sobre la tierra. Con la tecnología primitiva los soñadores, los poetas y los inventores se inspiraron durante mucho tiempo en los propios pájaros y su forma de vuelo. La idea era volar como ellos. Librarse de las cadenas de la gravedad. Se concibieron entonces fantásticos diseños y fueron puestos en papel. De la imaginación de grandes mentes salieron diseños de máquinas asombrosas. Aparatos que fueron concebidos y soñados antes como una idea que como un medio de transporte. Leonardo da Vinci tenía un diseño muy hermoso llamado Ornitóptero. Imaginó que un día este aerodino podría ser construido para llevar al hombre por los aires.

martes, 3 de octubre de 2017

Humor aeronáutico


Administración aérea: el papel del Ejército del Aire

La administración aérea de este país, según está planteada, establece que existen tres niveles competenciales bien diferenciados. La Administración aérea española se caracteriza por tres notas esenciales: reparto de competencias entre la administración central y la autonómica, predominio de la administración institucional y separación entre la organización de la aviación civil y la militar.

Las competencias del Ejército del Aire

La misión asignada al Ejército del Aire es la defensa del espacio aéreo español, así como mantener la seguridad internacional en operaciones de paz y ayuda humanitaria. Nace a principios del siglo XX y su Cuartel General está en el distrito de Moncloa, en la calle Romero Robledo. En la actualidad, el poder aeroespacial es un pilar fundamental en la seguridad y la defensa, lo que obliga a una vigilancia constante del espacio aéreo. Además, la situación estratégica privilegiada de España nos permite influir en las comunicaciones que van hacia América del norte o del sur y hacia África y Europa.

lunes, 2 de octubre de 2017

A buen spotter ¿...pocos detalles bastan?

Un "spotter" (observador de aeronaves) es un apasionado de los aviones, aerolíneas, aeropuertos y casi cualquier aparato que vuele. Son personas que sienten debilidad por el mundo de la aviación y la aeronáutica en general y los aviones en particular. Trata de descubrir nuevos modelos, esquemas de pinturas, elementos extraños, etc. Lo suele hacer en los alrededores de los aeropuertos ya sea en el perímetro cerrado o en algún punto de observación, terrazas, etc. Una pieza apetecible para un spotter sería un nuevo tipo de avión que acaba de salir al mercado, otra sería por ejemplo detectar alguna visita de compañías extranjeras poco habituales. A los spotters les suele gustar mucho la fotografía y armados de sus potentes teleobjetivos se de dedican a capturar aeronaves, ya sea despegando, aterrizando o rodando por el aeropuerto. Muchos aeropuertos ya tienen en sus alambradas algún tipo de sistema para permitir el uso de cámaras fotográficas con grandes teleobjetivos. Los mismos aeropuertos suelen indicar cuales son los mejores puntos para tomar fotografías. Hay asociaciones de spotters que organizan visitas a aeropuertos. A algunos se les queda chico su territorio y se dedican a visitar aeropuertos de todo el mundo.

Un buen "spotter" es un gran entusiasta, ávido de descubrir pequeños detalles y elementos en aeronaves. ¿Sería el lector un buen spotter? ¿Sabría diferenciar estos dos modelos?


La solución debajo