viernes, 23 de febrero de 2018

Los problemas del PW1000G: bowed rotor (eje combado)

Cuando terminé el curso del CSeries de Bombardier, una de las cosas que más me llamaron la atención fue el hecho de que los novísimos motores PW1000G fueran tan lentos a la hora de arrancar. Normalmente un arranque puede llevar alrededor de un minuto, pero en este avión cada arranque se dilataba hasta los tres o más minutos por motor. Esto es algo que retrasa la operación de vuelo enormemente. Lo que uno suele pensar es que un motor a reacción es muy parecido en casi todos los aviones comerciales y en principio todos deben de operar de forma similar. Es cierto, pero a veces (con el afán de innovar) ocurren pequeños problemas que no se han tenido en cuenta en la fase de diseño.

En los del CSeries ocurre algo que en realidad no es nuevo en aviación. Se trata de la expansión térmica del eje rotor. "Bowed rotor" es el término anglosajón que se emplea para este problema. La expresión podríamos traducirla como eje combado en español.  Los motores a reacción alcanzan temperaturas muy elevadas cuando operan en sus regímenes normales de vuelo. Las temperaturas pueden llegar a alcanzar en algunas ocasiones cifras cercanas a los 1.000° C. El punto más caliente de un motor a reacción se encuentra justo a la salida de la cámara de combustión. Por otra parte, para que un motor sea lo más eficiente posible, debe de tener muy poca holgura entre los álabes del compresor/turbina y la carcasa exterior. De lo que se trata es de que el aire no escape por las puntas, sino que pase a través de los álabes. 

jueves, 22 de febrero de 2018

Humor aeronáutico

Motores de pistones (II)

En el primer post dedicado a los motores de pistones se exponía el esquema que se muestra debajo. En él se puede ver una clasificación muy general para poder situar a este tipo de motores dentro de lo que se conoce como máquinas térmicas. La máquina térmica se representa como un dispositivo mecánico (círculo amarillo) que utiliza la energía de un foco caliente (Qc) para producir un trabajo (la letra "W" representa el trabajo -Work en inglés-). En este proceso no se puede aprovechar toda la energía, y parte se pierde en forma de calor (Qf). Cuanto menos calor se pierda en el proceso más eficiente se puede decir que es una máquina.


Reseña de libros: Aeropuerto 80

Los tripulantes y pasajeros que se embarcan en el Concorde para el vuelo inaugural Washington-Moscú, con escala en París, creen que ése será un viaje de rutina, sin más emociones que las que les depararán las velocidades supersónicas.

Allí están los pilotos veteranos, el presidente de la compañía de aviación con su esposa, los miembros del equipo olímpico soviético, un periodista enamorado de una atleta esquiva, una azafata con problemas sentimentales... y Maggie Whelan. Maggie es la chica de oro de la televisión, cuyos reportajes tienen en vilo a la nación entera. En su vientre lleva, orgullosa, un hijo que será exclusivamente de ella, pues no quiere trocar su libertad y su profesión por la "esclavitud" del matrimonio. Lo que Maggie ignora es que también lleva consigo un legajo secreto por el que las multinacionales de los armamentos la han condenado a muerte junto con sus compañeros de viaje.

Manos asesinas desvían de su trayectoria un proyectil electrónico teledirigido para destruir el Concorde. Después, una sucesión de atentados diabólicos siembran el terror entre los ocupantes del pájaro descomunal. El lector deberá tener nervios de acero, como los protagonistas de esta apasionante novela, para resistir un suspense que crece de página en página.

martes, 20 de febrero de 2018

Movimiento MOOG: las patas del simulador

Una de las cosas más importantes en un simulador a la hora de recrear la realidad es el sistema visual, pero la plataforma donde se produce el movimiento también tiene un papel fundamental. Llevo mucho tiempo viendo simuladores de diferentes fabricantes y he sido testigo del cambio de las patas de las plataformas desde los antiguos sistemas hidráulicos hasta los más modernos eléctricos. En este vídeo se puede ver el movimiento de una de estas plataformas a cámara rápida. La casa norteamericana MOOG es una de las más conocidas. Se dedica a fabricar este tipo de patas eléctricas y es una de las que más se ven en los simuladores que suelo visitar. MOOG es líder mundial en el diseño, desarrollo y fabricación de plataformas de movimiento para simuladores para diferentes aplicaciones. No solo se trata de simuladores de aviones. La casa MOOG desarrolla también aplicaciones para dispositivos aeroespaciales, de defensa, industriales y médicos. La compañía opera bajo cuatro segmentos: control de aeronaves, control de espacio y defensa, control industrial y componentes.
 

lunes, 19 de febrero de 2018

El papel de las IRU en las aproximaciones RNP AR

-Ojo, artículo bastante técnico-

Alguna vez me han preguntado por qué en pleno siglo XXI todavía se equipa a los aviones con sistemas de navegación no tan precisos como el GPS. Es una pregunta curiosa, porque si echamos la vista atrás, en la historia de la aviación solo "recientemente" volamos con satélites. Si bien es cierto que estos sistemas, genéricamente llamados GNSS, son realmente precisos, no es menos cierto que el fallo total o parcial nos podría dejar virtualmente "ciegos" en cuanto a capacidades de navegación se refiere.

Arte en aviación: tatuaje de aerotrastornados

¿Es el tatuaje una forma de arte? Según mucha gente si. Cuando además toca temas aeronáuticos nos resulta entrañable, aunque el tipo de más abajo que pilota su propio cuerpo da un poco de yuyu :)

viernes, 16 de febrero de 2018

Motores de pistones (I)




Los motores de aviación se pueden clasificar de varias maneras. Se puede empezar por una clasificación basada en ciclos, disposición del cilindro o el método de producción de empuje. Todos son motores de combustión interna (reciprocating en inglés) que convierten la energía contenida en las moléculas del combustible en energía térmica. Esta a su vez se convierte en energía mecánica para producir empuje. La mayoría de los motores de aviación actuales son del tipo de combustión interna porque el proceso de combustión tiene lugar dentro del motor. Estos motores tienen muchas variantes, como los sobrealimentados, pistón alternativo, rotativo, de dos o cuatro ciclos, encendido por chispa, diesel y refrigerados por aire o agua, etc. etc.

jueves, 15 de febrero de 2018

Pregunta al comandante

El Capitán John Cox es un veterano piloto que ha trabajado con las principales aerolíneas, también ha sido piloto corporativo y piloto de aviación general, ha volado más de 14.000 horas con más de 10.000 al mando de aviones reactores. Además, ha volado como instructor, piloto de comprobación y piloto de pruebas, Cox es además un experto en la seguridad aérea mundial.

La publicación estadounidense USA Today tiene una columna llamada Ask the Captain, en donde se le hacen una serie de preguntas por parte de los lectores. El comandante Cox intenta responder a todas con la máxima profesionalidad, pero a veces es difícil. En una de estas columnas la publicación decidió no poner los nombres de las personas que hacen la pregunta, como es costumbre. La razón parece evidente.

Nostalgia setentera: Instituto Americano

Hace poco cayó en mis manos un tomo encuadernado de ejemplares antiguos del "Jabato Color" de los años 70. Ojeaba agradablemente sorprendido las aventuras del héroe hispano y mi mente se trasladó a otro tiempo. Aunque yo era más del Capitán Trueno, este personaje siempre me resultó muy entrañable, no en vano salió de la mano del mismo guionista Victor Mora.  La colección de episodios estaba como nueva e incluía las cubiertas originales y la publicidad de la época en la contraportada. 

Una de las cosas que más me llamó la atención fue algo que no veía desde hacía mucho tiempo. En una de las páginas me encontré con uno de los anuncios que se publicaban en esas revistas y tebeos infantiles/juveniles. Se trataba de la publicidad del Instituto Americano. Muchos de los que sois de mi generación os acordaréis del Instituto Americano. En los años 60 y 70 fueron muy famosos los estudios no reglados de este centro de educación a distancia. Uno de los cursos que más llamaba la atención a los chavales de mi época eran los cursos de mecánico de aviación.

Humor aeronáutico


miércoles, 14 de febrero de 2018

La grulla ...que no avutarda


La compañía Lufthansa acaba de cambiar su tradicional color amarillo en su nuevo logo. Ahora nuestra aerolínea mantiene la histórica grulla, pero en blanco y sobre un fondo azul (y viceversa). El logo fue diseñado hace cien años, el más antiguo de una compañía aérea. La grulla común es un ave alta de gran tamaño y porte. Se caracteriza por su cuello y patas largas, y en vuelo presenta alas rectas y planas. Mide 100–130 cm de largo y tiene una envergadura alar de 180–240 cm. Su peso oscila entre los 3 y 6,1 kg.


Lufthansa presentó mostró hace unos días la nueva imagen de la aerolínea en un Boeing 747-8 y un Airbus A321, en los que el cambio más visible son los nuevos colores, ahora blanco y azul. La compañía ha anunciado que el color amarillo seguirá presente en las tarjetas de embarque y en los mostradores de la compañía. Según el presidente de la compañía, Carsten Spohr, el nuevo logotipo mantiene la grulla como símbolo de "máxima calidad, servicio excelente, experiencia en volar, fiabilidad, espíritu innovador y confianza". El logo de Lufthansa fue creado por Otto Firleel en 1918. El color amarillo se añadió en los años sesenta y fue introducido por el diseñador gráfico Otto Aicher, junto con su grupo de estudiantes de la escuela de diseño de Ulm. Pero la relación de Lufthansa con las grullas no termina ahí.

martes, 13 de febrero de 2018

Como funciona el ala de un avión

He visto en Microsiervos un vídeo donde se hace un sencillo experimento con un drone y una balanza. La forma en la que se efectúa el experimento es un tanto tosca, pero los resultados son aproximadamente correctos. 



En este vídeo también se da respuesta a la típica pregunta que alguna vez se me ha hecho en clase: ¿Qué ocurriría si un pájaro (Gran avutarda por ejemplo) echara a volar dentro de un avión, pesaría menos el avión mientras la Gran avutarda está aleteando suspendida en el aire? o ¿Qué pasaría si todos los pasajeros saltaran al mismo tiempo? Estas y sus variantes (como la de saltar en un ascensor en el último momento cuando se desploma) son las preguntas que se responden con la aplicación de las leyes de la física.

lunes, 12 de febrero de 2018

El ataque de la Gran Avutarda

Un "pajarazo" (el impacto de un ave en un avión) es algo que puede llegar a ser muy serio, sobre todo si el pájaro es grande cual avutarda. Los desperfectos pueden ser importantes en la estructura del avión, pero por lo general es algo reparable. En cambio, la ingestión de un ave en alguno de los motores es algo más complicado. Dependiendo de como sea el impacto y lo grande que sea el ave, puede dejar el motor totalmente inservible. La falta de potencia o incluso la pérdida total de empuje ha dado lugar a varios accidentes fatales. El término "pajarazo" o "bird strike" en realidad no cubre todos los choques con animales. También se han dado casos de impactos con murciélagos o algún que otro mamífero terrestre. Las aeronaves pequeñas propulsadas por hélices tienen más probabilidades de experimentar los efectos peligrosos de los impactos en forma de daños estructurales, como la rotura y penetración de los parabrisas o daños en las superficies de control o el empenaje. Los aviones más grandes con motor a reacción tienen más probabilidades de experimentar los efectos adversos de los golpes en los motores. La pérdida parcial o total del control puede ser el resultado secundario del impacto estructural en un avión pequeño o de la ingestión de un ave en un motor a reacción de un avión comercial. La pérdida de los instrumentos de vuelo (o la falsa lectura de estos) puede ser también causada por los efectos de un impacto en las tomas de aire estáticas o pitot.

jueves, 8 de febrero de 2018

Actitudes inusuales volando solo

Se suele decir que el momento álgido de un piloto es cuando este alcanza el nivel comercial y vuela rutas solo en un avión polimotor clásico convencional en condiciones IFR. Pocas cosas más difíciles se podrá encontrar un piloto en su carrera. En ese momento te enfrentas a un avión lo suficientemente complejo como para demostrar (al mundo y a ti mismo) lo bueno que eres. Es todo un reto. Un "yo me lo guiso y yo me lo como". No hay ayudas. Tienes que hacer la preparación de vuelo de forma eficiente, navegar con precisión (...sin GPS ni "tonterías" de esas), evitar las zonas de tiempo meteorológico adverso, vigilar el tráfico sin TCAS, calcular las rutas, las alturas, los tiempos y el combustible en pleno vuelo sin los FMS que tienen los grandes aviones de transporte de pasajeros o los reactores de negocios... es algo que no todo el mundo puede o sabe hacer correctamente. Perderse o desorientarse es algo muy sencillo.


miércoles, 7 de febrero de 2018

Nostalgia humorística setentera

Como yo fui a EGB recuerdo con mucho cariño a Mortadelo y Filemón. Ellos también le dedicaron alguna portada a la cuestión aeronáutica. Desconozco si el genial Ibáñez tuvo algo que ver con el desarrollo del paracaídas de seguridad de las pequeñas aeronaves modernas, pero me da  a mi que en esta portada del número 519 de noviembre de 1980 todavía no estaba inventado esto:




...por cierto, Ibáñez fue un adelantado a su tiempo: lo del coche de Elon Musk ya estaba más que pensado :)


martes, 6 de febrero de 2018

El lanzamiento del primer Falcon Heavy

Hoy día 6 de febrero, a las 19:30 hora española se va a realizar la prueba del lanzamiento del cohete privado más potente de la historia desde Cabo Cañaveral. 



El Falcon Heavy tiene capacidad para poner en órbita casi 64 toneladas métricas (una masa mayor que un avión 737 cargado con pasajeros, tripulación, equipaje y combustible). Falcon Heavy puede poner en órbita más del doble de carga útil que el anterior Delta IV Heavy, a un tercio del costo.

Cambiamos el esquema de pintura

Desde hace ya algún tiempo dejamos de ser SAT (Swiss Aviation Training) para pasar a ser LAT (Lufthansa aviation Training). Ahora pertenecemos al gran grupo Lufthansa, lo cual ha sentado mal a algunos de mis colegas suizos que han visto con resignación como perdíamos identidad al ser absorbidos por el gigante alemán. Durante el año pasado cambiamos la imagen corporativa incluidos los colores.

lunes, 5 de febrero de 2018

El sistema Eurofix y el NELS

Uno de los mayores problemas de cualquier sistema de posicionamiento global (GNSS) es la integridad. Por tal se entiende la capacidad del sistema de alertar cuando la señal se degrada o no puede utilizarse. Es el equivalente a la bandera roja en los antiguos instrumentos de navegación. Para poder solventar este problema y que la señal se pueda utilizar en aviación sin restricciones, la industria ha desarrollado diferentes métodos de aumentar la señal (signal aungmentation). Casi todo el mundo conoce el RAIM y el AIME, pero uno de los menos publicitados es el sistema EUROFIX. Este sistema, curiosamente, utiliza una forma de radionavegación que ya había caído en desuso. Se trata del LORAN-C, que como todo aviador antiguo sabe, es un sistema de posicionamiento hiperbólico. Parece ser que la combinación de las dos señales puede proveer posicionamiento muy preciso y capacidad de seguir recibiendo la señal incluso si algún satélite se avería. Básicamente Este sistema utiliza los emisores Loran-C cuyas señales son ligeramente modificadas para transmitir las informaciones DGPS. El LORAN-C todavía se usa en navegación marítima y con los últimos avances en electrónica este viejo pero confiable sistema se niega a desaparecer en plena era de satélites.

jueves, 1 de febrero de 2018

El sistema de combustible en el E-Jet


En la mayoría de los aviones comerciales modernos, el combustible se mide por medio de condensadores variables que se encuentran en el interior del tanque. Estos condensadores son unos tubos que miden la diferencia dieléctrica entre aire y combustible. La variación es traducida a una señal eléctrica y luego enviada a los instrumentos del avión. El sistema, cuando está perfectamente calibrado, proporcionan una lectura correcta que es mostrada en kg para que el piloto sepa cuanto pesa su avión. Esta señal también se suele enviar al sistema de gestión de vuelo FMS y a otros ordenadores de abordo. Con esta información los sistemas pueden llegar a calcular la posición del centro de gravedad y las velocidades de aproximación y aterrizaje entre otras cosas.

martes, 30 de enero de 2018

Proyectos HARP y SHARP: pepinazos dignos de Julio Verne

Cuando Julio Verne publicaba en 1865 su famosa novela De la Tierra a la Luna, nos describía con todo lujo de detalles una serie de cuestiones de increíble complejidad: características del cañón, forma y tamaño del proyectil, clase y cantidad de pólvora, ubicación del sitio de lanzamiento, etc. Curiosamente Verne sitúa el lugar del lanzamiento muy cerca de lo que hoy en día es Cabo Cañaveral. Para el escritor francés Norteamérica ya despuntaba como potencia mundial y emplea para el lanzamiento un cañón Columbiad de Rodman modificado. Aunque el lanzamiento de la capsula pudiera parecer a día de hoy muy rudimentario, en realidad era técnicamente posible. Verne pensó en un cañón vertical bien asentado en tierra para soportar el retroceso del lanzamiento. El problema es que el pepinazo, además de oírse en un radio de muchos km, mataría a cualquier pasajero que intentara la aventura. Sin embargo, alcanzar el espacio exterior por medio de un cañonazo es en realidad lo que hicieron los investigadores del proyecto HARP (High Altitude Research Project). En la foto que abre el post se puede ver el disparo de este enorme cañón de calibre 410 mm.

viernes, 26 de enero de 2018

¿Se mueve el avión o se mueve el aire?

Esta pregunta me la han hecho alguna vez y la verdad es que tiene su intríngulis. La respuesta es que depende del marco de referencia que se tome. Para un observador desde el suelo es el avión el que se mueve, pero esto no siempre es así. Existen numeroso vídeos en Youtube donde se pueden ver aviones de diversos tamaños parados o aparentemente parados en el aire.



jueves, 25 de enero de 2018

Dean Hess: mitad monje, mitad soldado

"Lo religioso y lo militar son los dos únicos modos enteros y serios de entender la vida". Esta frase atribuida a José Antonio creo que capta en esencia la forma de pensar de Dean Hess. Este hombre que antes de ser piloto fue predicador siempre me ha llamado la atención. Parece ser que Hess fue una persona con una rica, pero angustiada, vida interior. Pienso que su vida está llena de contradicciones aparentes, aunque por otra parte es precisamente por esas contradicciones y no por las congruencias, por las que podemos llegar a conocer mejor a una persona. Su historia es cuando menos curiosa.

Hess sintió la llamada del Señor muy pronto. A los 16 años, como un joven ministro de la Iglesia de los Discípulos de Cristo, Hess dio su primer sermón. El joven pastor de Ohio, ademas era un auténtico entusiasta de la aviación y combinaba sus dos pasiones. Se dedicaba a volar una pequeña Piper Cub para desplazarse a saltos de parroquia en parroquia en el Medio Oeste y dar sus charlas. Volar en el cielo cerca de Dios y predicar su palabra. Eso estaba bien. Todo parecía fluir en la vida del joven Hess, pero después de que los japoneses atacaran Pearl Harbor, Hess que contaba entonces 24 años, sintió en lo más profundo de su ser que no podía quedarse de brazos cruzados.

miércoles, 24 de enero de 2018

Qué es el ALE-47

Imaginemos la trepidante escena de la película "Tras la línea enemiga". Durante una misión de reconocimiento sobre Bosnia, el teniente/navegante Chris Burnett -"Longhorn"- (Owen Wilson) y el teniente/piloto Jeremy Stackhouse -"Smoke"- (Gabriel Macht), observan actividad sospechosa. Burnett convence a Stackhouse para volar su F/A-18 Super Hornet fuera del rumbo previsto para echar un vistazo y fotografiar el área. Sin embargo, ellos no saben que lo que fotografían son fosas comunes. Los militares serbios detectan en el radar al avión y se ordena que el avión de caza sea derribado inmediatamente. Se disparan varios misiles tierra-aire 9M37M que vuelan a una velocidad de Mach 1.8 desde el sistema SAM 9K35 Strela-10. Estos misiles son de guía infrarroja y persiguen al caza de forma frenética en su desesperado intento de evasión.

martes, 23 de enero de 2018

El Convenio de Varsovia

El Convenio de Varsovia trata sobre la unificación de ciertas reglas relativas al Transporte Aéreo. Es uno de esos convenios internacionales multilaterales del que forma parte la comunidad aeronáutica reconocida por la ICAO/OACI. El convenio fue ratificado por España e incorporado al ordenamiento interno mediante su publicación en el Boletín Oficial del Estado (art. 1.5 CC). Por consiguiente, se trata, en puridad, de normas de derecho interno de obligado cumplimiento.

domingo, 21 de enero de 2018

SIDs y STARs

Recuerdo que cuando estaba haciendo el curso de piloto comercial en Fort Worth a primeros de los 90, una de las cosas más difíciles era llamar por teléfono al centro de control de vuelo para darles el plan de vuelo y luego recibir la autorización con las instrucciones (la famosa "clearance") antes del despegue. 

Hablar en inglés con un cierto nivel para hacerse entender es una cosa, pero poder mantener una conversación y recibir instrucciones a través del teléfono es otra muy distinta. Se dice que uno no domina el idioma de "saquespeare" hasta que lo logra. Yo nunca había hablado inglés antes de llegar a los Estados Unidos y recuerdo que me costaba Dios y ayuda poder entender a aquellos tejanos cerrados. Aunque la casa Jeppesen vendía cintas para hacer prácticas, el truco que yo empleaba para salir del paso era muy sencillo pero eficaz. Me ponía un micrófono muy pequeñito en el oído, de esos que venden en la tienda del espía. Lo tenía conectado a una micro-grabadora y al llamar por teléfono ponía el auricular con cuidado. Entonces podía grabar a mi interlocutor y a mi también, pues el oído se comunica por dentro y el micrófono captaba ambas voces perfectamente. Cuando más tarde quería revisar la previsión meteorológica o las instrucciones entonces solo tenía que rebobinar la cinta y volver a escuchar la grabación. No me podía entretener mucho, pues una vez autorizado, la hora de despegue (el famoso slot) podía llegar a expirar y entonces había que llamara para pedir otro slot.

Humor aeronáutico

viernes, 19 de enero de 2018

Kerbal Space Program, el simulador espacial para aficionados a la astronáutica

Si te encanta la astronáutica no puedes dejar de probar Kerbal Space Program. KSP es un juego donde los participantes crean y administran su propio programa espacial. Puedes construir naves espaciales, volar e intente ayudar a los Kerbals a cumplir su misión fundamental de conquistar el espacio.

martes, 16 de enero de 2018

Martin Fisher: Formación en Ingeniería y Aeronáutica

A través de este Blog he contactado con una empresa aeronáutica de formación que merece ser comentada. En mi opinión hay pocas empresas de enseñanza aeronáutica de calidad en nuestro país. Por ese motivo hoy comento en este post la empresa de formación aeronáutica Martin Fisher. Según nos cuentan en su página, Martin Fisher Formación Aeronáutica nace como respuesta al actual entorno laboral, dinámico, cambiante y exigente, que con exponencial rapidez, demanda personal cada vez más cualificado capaz de afrontar los nuevos retos tecnológicos impuestos por la Industria.


El objetivo de esta empresa se centra en la satisfacción de los clientes y la calidad de los servicios. Se trata de impartir cursos con la máxima calidad posible para el mejor desarrollo de los alumnos y clientes. Una formación adecuada les permitirá enfrentarse en el día a día en su puesto laboral con la sensación de haber aprendido algo realmente útil. Martin Fisher también ofrece servicios de consultoría aeronáutica.



Martin Fisher tiene un amplio catálogo de cursos que cubren las necesidades de buena parte de la industria aeronáutica.



Merece la pena echar un vistazo a su estupenda página Web donde se puede encontrar toda la información que se necesite.



http://martinfisher.es/
(+34) 625.963.925

Humor aeronáutico




lunes, 15 de enero de 2018

¿Hélices monopala?

El último avión de transporte turbohélice de Airbus Military, el A400M, tiene hélices de ocho palas. El helicóptero Boeing MD-900 tiene un rotor de cinco palas. Un avión de pasajeros turbohélice regional popular tiene una hélice de cinco palas. Los aviones pequeños suelen tener dos palas. ¿Se podría volar un avión con una hélice monopala?

La superficie total de las palas de una hélice determina la capacidad de la hélice para convertir la potencia del motor en empuje. Cuanta más área, más potencia puede convertir la hélice. Para la mayoría de los aviones pequeños, el área apropiada se logra con dos palas. Generalmente, cuanto mas potente es el motor mayor es la pala empleada (hasta un límite) y por lo tanto también mayor es el área. Algunas hélices incrementan el área total utilizando hélices de tres, cuatro e incluso seis palas o más. La realidad es que si el área total es la misma para hélices de dos palas que de tres, cuatro, cinco o seis palas, la eficiencia será casi la misma.

La transición de dos palas a más palas con el mismo área total es el resultado de valorar sutiles diferencias en los requisitos de la aeronave. Las hélices de dos palas por ejemplo, suelen ser mejores para aviones de baja velocidad, donde los requisitos de potencia son bajos. Se suele usar más palas cuando los requisitos de potencia son más altos, como para un ascenso rápido y velocidades más altas. Otros factores que favorecen las hélices multipala son que producen por lo general menos ruido y menos vibraciones. Entonces, ¿por qué no usar siempre más palas?

sábado, 13 de enero de 2018

La aviación en el cine: Firefox (1982)


Recuerdo haber visto Firefox una tarde de sábado en el Real Cinema de Oviedo. Esta producción norteamericana es una de esas películas que todo buen aficionado a los aviones y al cine ha visto por lo menos una vez. La película es una especie de "tecno-thriller" de ambiente aeronáutico mezclado con espionaje. Fue estrenada en 1982 y resultó bastante bien en taquilla a pesar de haber tenido un abultado presupuesto de alrededor de 21 millones de dólares (una de las películas más caras de Clint Eastwood). Es una de esas cintas "yo me lo guiso, yo me lo como" producida, dirigida e interpretada por Clint Eastwood. Otros protagonistas fueron: Freddie Jones, David Huffman, Warren Clarke, Kenneth Colley y Ronald Lacey. El film está basado en la novela del mismo nombre de 1977 escrita por Craig Thomas. En 1982 Eastwood también estrenó otra película llamada "El aventurero de media noche". 

‘Firefox’ narra la historia del experto en material soviético y agente retirado Mitchell Grant, contratado por el gobierno norteamericano para viajar a Rusia y robar el más sofisticado avión interceptor que existe. Se trata de un aparato super-avanzado con capacidad stealth y velocidad Mach 6, denominado MiG-31, pero apodado como Firefox en código OTAN. La misión consiste en traer el avión a una base amiga para poder estudiarlo a fondo y neutralizar la ventaja tecnológica que se suponía poseían los soviéticos.

miércoles, 10 de enero de 2018

El Boeing 727

Pocos aviones comerciales han despertado más admiración y elogios del público que el elegante y ultra-rápido tri-reactor con cola en "T" de la casa Boeing. El Boeing 727 es un avión de pasajeros comercial de tamaño medio con fuselaje estrecho y tres motores turbofan. El primer Boeing 727 voló en 1963 y durante más de una década fue el avión reactor comercial más producido en el mundo. Cuando la fabricación finalizó en 1984, se habían construido un total de 1.831 aviones. El récord de ventas del 727 solo fue roto a principios de la década de 1990 por el más reciente Boeing 737. El 727 se fabricó después de que Boeing lanzara el exitoso cuatrimotor 707. Diseñado para rutas de corta distancia, el 727 se convirtió en la columna vertebral de las compañías que operaban rutas domésticas. Gracias al éxito inicial, se fabricó una variante más alargada, el 727-200, que voló en 1967.

La historia de este avión es muy curiosa. Después de la IIGM y hasta mediados de los 50 el mercado de la aviación comercial creció enormemente en los Estados unidos. Con ello en mente y bastante antes de que saliera a escena el modelo 707 y el 720, la compañía Boeing ya se había puesto a trabajar con ahínco en el diseño de un nuevo avión de transporte con capacidad para más de 100 pasajeros en un radio de acción corto y medio. En los Estados Unidos se requería un tipo de transporte que pudiera volar desde cualquier aeropuerto hasta los grandes "hubs" o concentradores de vuelos de largo radio. Los aviones de émbolo como los DC-6 o el Lockheed L-749 eran baratos de adquirir y de operar, pero eran lentos, con poca capacidad e incómodos. La solución fue un reactor de altas prestaciones con capacidad para aterrizar en pistas cortas que pudiera conectar aeropuertos locales con grandes ciudades.

martes, 9 de enero de 2018

Reseña de libros: "Colisión" de Spencer Dunmore

Tres pilotos desconocidos entre sí, se ven inexorablemente atraídos hacia su destrucción... Frank Beatty, piloto de una línea aérea británica, de edad madura y carácter reservado, que sufre desde hace meses extraños desmayos. Han tratado de asustarle, pero no ha podido dejar de volar porque ello es su vida... Charles Vaughan, competente y atractivo comandante de TransState Airlines, es un hombre hogareño, buem padre y esposo, pero cuando una bella y decidida muchacha irrumpe en su confortable vidacomienza a tener dificultades para concentrarse en los vuelos... Henry Peel, inexperto pero entusiasta piloto, sueña en su pequeña Aeronca que atraviesa el Atlántico y es recibido en París por una enfebrecida multitud. Los titulares de los periódicos parecían estar ya ante sus ojos... Una narración sobrecogedora cuyo dramatismo va en aumento hasta llegar a un explosivo desenlace. Colisión es tan imposible de dejar una vez empezado como de olvidar cuando se ha llegado al final.  

lunes, 8 de enero de 2018

I want to believe: el planeta Clarión

Dorothy Martin fue la lideresa de una secta apocalíptica llamada "The Seekers", que a mediados de los 50 en los Estados Unidos, proclamaba el fin del mundo. A través de la escritura automática Dorothy decía estar en contacto con los seres del planeta "Clarión". En realidad Clarión es el nombre de un planeta inventado, muy popular entre charlatanes e iluminados. Este planeta, como algún otro planeta ficticio se supone que está habitado por seres extraterrestres con apariencia humana.

El grupo de creyentes, verdaderos seguidores convencidos de la realidad de tal afirmación, había tomado fuertes medidas para indicar su grado de compromiso con la creencia. La mayoría renunciaron a sus puestos de trabajo, universidad, incluso abandonaron a sus cónyuges, y habían regalado su dinero y posesiones para prepararse para su partida en un platillo volador que los rescataría del la hecatombe. La lideresa afirmó haber recibido el claro mensaje (la revelación) de que el mundo terminaría en una gran inundación en la madrugada del 21 de diciembre de 1954.

viernes, 5 de enero de 2018

Nostalgia setentera: Estrellando aviones por amor al arte

En los setenta los días eran largos en Oviedo, además el mal tiempo animaba a quedarse en casa.  Recuerdo que una de mis diversiones favoritas en aquel entonces era la de pasar las horas intentando filmar efectos especiales como los de las grandes super-producciones de Hollywood. Los medios en aquel entonces eran realmente precarios. Solo contaba con una cámara de cine Super-8, la inestimable ayuda de mi hermano (que se apuntaba a todas las burradas que se me ocurrían) y mucha imaginación. La escena clave que estaba empeñado en filmar era el estrellamiento de un avión comercial con todo lujo de detalles, como aquellos que se veían en las películas de desastres de la serie Aeropuerto. Contábamos ya con alguna maqueta más o menos realista que colgaba de hilos de nailon generalmente procedente de las medias de mis hermanas. Supongo que todavía se estarán preguntado como es que se les hacían entonces tantas carreras a sus medias.



martes, 2 de enero de 2018

Series de TV sobre OVNIS y alienígenas

El post del otro día sobre OVNIs dio lugar a unos comentarios donde hablábamos de series de TV sobre este tema. Se hicieron algunas series muy buenas sobre OVNIs y alienígenas, algunas bastante antiguas. 



La que comentaba un lector de este Blog es una de mis preferidas. Se trata de U.F.O. (titulada OVNI en Español). Una serie de TV que estuvo en producción desde 1970 hasta 1971. Constaba de 26 episodios. En ellos se relataba como una organización militar secreta se encargaba de detectar e interceptar a los OVNIs que llegan a la Tierra. Los alienígenas por supuesto eran malos raptaban y mataban a personas. Daba bastante canguelo a los chavales de aquella época.

Aquellos chalados en sus locos cacharros (...los de verdad, no la película)

Desde siempre el hombre ha envidiado el grácil vuelo de los pájaros. Nos empezamos preguntando cómo sería, por un momento, poder volar libre como ellos. Nació la idea, pero aunque al principio fue un imposible, la voluntad existía, ...y como dice el viejo aforismo anglosajón: "Where there's a will, there's a way" o "querer es poder", que diríamos por aquí. De esta forma, los martillos golpearon con tesón y maestría el metal, se unieron con pegamento, telas y tablones, se trabajó la trama y la urdimbre... y de esta forma, a base de sangre, sudor, lágrimas e incontables fracasos, el hombre llegó a surcar los cielos. ¿Quién puede culpar a los soñadores, visionarios, genios y locos que intentaron (y todavía intentan) desarrollar máquinas para llevar al hombre más allá, más rápido y más lejos de la tierra?